domingo, 25 de agosto de 2019

Mas especies de anfibios que lo que se pensaba están en peligro.

Basado en artículo de YaleNews by Kendal Teare (Mayo 6, 2019)


Los anfibios (ranas, sapos y salamandras) se encuentran en casi todos los hábitats, desde espesos bosques pluviales a altos bosques de pinos y zonas pantanosas. Son especies muy importantes en sus ambientes para mantener el balance trófico (de alimentos) del ecosistema. Además, se han considerado, por un tiempo ya, como especies indicadoras de la salud del ecosistema.  Son muy sensibles a lo que sucede a sus alrededores y a cambios en el medio ambiente. Fenómenos como el calentamiento global, deforestación y contaminación del aire y agua, los afectan significativamente. Se han observado diversos grados de deformación en sapos adultos y renacuajos cuando hay contaminación de las aguas por el exceso de nutrientes provenientes de campos agrícolas, lo que aumenta la población de parásitos. Y la "invasión" de humanos en ambientes pristinos, promueve la distribución de patógenos mortales para los anfibios.

Ranita de Cristal (Cochranella spinosa)
Fuente: Wikipedia
Es estimado que que por lo menos unas 2000 especies de anfibios están en peligro de extinción, de acuerdo a la lista roja de la IUCN. En artículo reciente de la universidad de Yale (New Haven, Connecticut) publicado.en la revista Current Biology,  se ha estimado que, además de éstas, existen otras 2,200 especies de anfibios que no han sido evaluadas en cuanto a sus estados de conservación.  Los autores del artículo determinaron que unas 500 especies adicionales están amenazadas de extinción, y tres más, ya están extintas.  Estas especies encontradas aún no se encuentran dentro de las especies en peligro, lo que hace las actividades de conservación de las mismas más complicadas.

Entre las especies determinadas en peligro se encuentran los ranas de cristal (familia Centrolenidae), ranas de lluvia de América del Sur (familias Craugastoridae y Strabomantidae) , la rana gladiador (familia Hylidae), etc.

En términos de distribución geográfica, los autores del artículo encontraron que Sur América y el Sudeste de Asia contienen la mayor cantidad de las especies en peligro encontradas. Estas regiones, lamentablemente están experimentando, actualmente, una gran taza de pérdida forestal debido al aumento en la población de humanos, usos agrícolas de los terrenos, usos de pesticidas y fertilizantes, etc.  factores que ponen en gran peligro los hábitats de estos anfibios.

El futuro no está muy brillante para estas especies indicadoras y se amerita una actuación rápida para empezar prácticas de conservación para preservar estas especies para el futuro.

viernes, 16 de agosto de 2019

Las mariposas Monarcas y las ciudades

Basado en artículo de earthWISE 

La población de mariposas está disminuyendo drásticamente en los últimos 20 años, en todo el mundo. Era una ocurrencia común observar grandes migraciones de mariposas multicolor atravesando ciudades. En años pasados, en la República Dominicana, era común observar sorprendente desfiles de amarillas maripositas de San Juan, nombre común con el que se llama a varias especies de mariposas (Ascia monuste, Eunica monima, Kricogonia lyside, etc.) a principios del verano. Pero esa visión ya es historia que vive en la memoria de muchos de nosotros de algunos años.  La razón para la desaparaición de estas grandes migraciones es debido a la desaparición de bosques con plantas adecuadas para que los insectos pongan sus huevos y se alimenten.


Mariposas Monarca (Danaus plexippus). Fuente de
foto:
 Jan Haerer from Pixabay
Una especia muy notable de lepidoptera, las mariposas Monarcas (Danaus plexippus), sólo ponen sus huevos en unas plantas de savia lechoza del género Asclepias, comúnmente llamadas "algodoncillos". Pero estas plantas estan desapareciendo en los norte américa, y con ellas, tambien desaparecerán las Monarcas.  La belleza y facilidad de observar estas mariposas las hacen buenas embajadoras para atraer al público a los asuntos de conservación y para estudiar como los cambios de usos de la tierra (por ej. expansión de ciudades y deforestación) afectan las poblaciones de las mismas.

Aunque generalmente no pensamos en ciudades como enemigos de la naturalez, un estudio reciente  publicado en la revista "Frontiers in Ecology and Evolution" muestran que lo más importante que se puede hacer para salvar las Monarcas es plantar la especie hospedora en las ciudades. Se ha observado que zonas metropolitanas son importantes para insectos polinizadores, como las mariposas, las cuales pueden sobrevivir en parcelas pequeñas de habitat correcto.

Oruga de Monarca, en una planta asclepia (Milkweed).
Fuente de foto:  Jan Haerer from Pixabay
Para lograr un espacio adecuado para la población de Monarcas se necesitaría de los dueños de parcelas que transformen las tierras no construidas y con vegetación pobre en ambientes verde de calidad para las mariposas y otros polinizadores (como abejas).  Pero, sólo porque los habitantes citadinos pudieran plantar asclepias, no significa que lo harán.  Tiene que haber un cambio de actitude de las gentes para que acepten las asclepias y otras flores nativas como bellos elementos del paisaje.  Se necesitará, además, un cambio en las normas de la sociedad sobre qué es aceptable y deseado en lo jardines y zonas verdes de vecindarios para que las ciudades hagan su parte en la protección de mariposas y otras especies que están sufriendo en nuestro mundo moderno.

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