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Mostrando las entradas de 2020

Las abejas también se mudan: ¿qué hacemos si eligen nuestra casa?

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Por Pilar De la Rúa y José Serrano MarinoUniversidad de MurciaFoto del autor, José Serrano Marino¡Menudo susto nos pegamos ayer! Estábamos en el porche y de pronto se oyó un zumbido tremendo y una nube de bichos volando se nos echó casi encima y se acabaron metiendo en un hueco que había en el alero. Nos entró un pánico tremendo y nos metimos en casa sin saber muy bien qué hacer.Estas anécdotas ocurren durante la primavera en muchas casas de campo, las situadas en el borde la ciudad o incluso en el centro urbano. Describen la llegada de un enjambre de abejas domésticas, Apis mellifera.Una sucesión regiaEl enjambre constituye la forma natural de reproducción de la colmena. Conforme avanza la primavera, la entrada creciente de néctar y polen merced al trabajo incesante de las exploradoras es el estímulo para que la reina ponga un número igualmente creciente de huevos, hasta 1 500 o más cada día.El resultado de esta actividad frenética es una explosión demográfica que puede superar los…

Incendios en el Amazonas: la tragedia de lo que no se ve

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Deforestación de la selva amazónica, talando y quemando. Amazonas, Brasil, 4 de marzo de 2019. Guentermanaus / Shutterstock Fernando Valladares, Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC)Lo que no vemos, no existe. Quizá sea un poco exagerado, pero por algo se dice “ver para creer”. Ha tenido que llegar el humo a Sao Paulo y oscurecer el cielo de la ciudad a las tres de la tarde el pasado 20 de agosto para creernos que el Amazonas se está quemando más de la cuenta en esta temporada de 2019. Pero lo más grave no se ve. Hay muchos y muy importantes efectos de estos incendios. Las consecuencias no se reducen a las llamas y los árboles calcinados que aparecen en las fotos. Nadie puede ver a simple vista un proceso ecológico, del mismo modo que nadie puede observar el río más grande del planeta sin elevarse lo suficiente. Pero el río más grande del planeta es en realidad invisible; es el río formado por la suma de las columnas de agua que cada árbol amazónico extrae d…

Restauración de los bosques tropicales

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Los bosques tropicales almacenan más de la mitad del carbono superficial del mundo. Por esta razón, la deforestación es una de las mayores amenazas para la regulación del clima global. Una vez que los bosques se degradan mediante la tala parcial y actividades agrícolas, se consideran que ya no tienen mucho valor ecológico, aunque los bosques degradados aún proporcionan servicios importantes a sus ecosistemas a pesar de que ya no almacenan tanto carbono.Como resultado, una vez que los bosques se han degradado, tienden a ser vistos como candidatos principales para la conversión total a plantación agrícola. Pero este no es realmente el caso.Un equipo internacional de científicos, incluidos investigadores del Centro de Descubrimiento Global y Ciencias de la Conservación de la Universidad Estatal de Arizona, ha proporcionado la primera comparación a largo plazo de las tasas de recuperación de carbono sobre el suelo entre los bosques que se regeneran naturalmente y los que se restauran acti…

¿Cuáles son los beneficios de los humedales?

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Basado en artículo de , de The Conversation


El Día Mundial de los Humedales, el 2 de febrero, marca la fecha en que 18 naciones firmaron la Convención sobre los Humedales en 1971, en la ciudad iraní de Ramsar, a orillas del Mar Caspio. Desde entonces, científicos han demostrado que los humedales brindan muchos servicios valiosos, desde proteger las costas contra las inundaciones hasta filtrar el agua y almacenar carbono. A medida que gobiernos tratan de despojar la protección legal a muchos arroyos y humedales en los EE. UU., y humedales siguen siendo destruídos por todo el mundo, ofrecemos cinco artículos que describen los muchos beneficios que brindan estos cuerpos de agua.

1- Absorben el agua de inundaciones Los humedales bordean las costas en muchas partes del mundo. Actúan como esponjas naturales que absorben las aguas de inundaciones y absorben la fuerza de marejadas ciclónicas, protegiendo a comunidades tierra adentro. En el 2017, los investigadores Siddharth Nar…

Formación de montañas y monzones ayudan a crear zonas de alta biodiversidad

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Los orígenes de una flora alpina Los árboles genealógicos de las plantas alrededor de la meseta del Tibet muestran cómo el cambio climático puede afectar la evolución.

Una de las grandes preguntas de la biología es por qué ciertas plantas y animales se encuentran en algunos lugares y en otros no. Entender cómo evolucionan y se propagan las especies, y por qué algunos lugares son más ricos en especies que otros, es clave para comprender y proteger el mundo que nos rodea. Las montañas son un buen laboratorio para los científicos que abordan estas preguntas: las montañas albergan toneladas de biodiversidad, en parte debido a los diferentes hábitats a diferentes elevaciones. En un nuevo estudio publicado en Science, investigadores examinaron la vida vegetal en las montañas Hengduan de China, las montañas del Himalaya y la meseta Qinghai-Tibet. Usando ADN para construir árboles genealógicos de especies, aprendieron que la diversidad de plantas en esa región hoy se remonta a cadenas montaño…

Una cucharadita de suelo del Amazonia rebosa de hongos

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Por Helen Briggs, BBC

Una cucharadita de tierra del Amazonas contiene hasta 1,800 "formas" de vida microscópicas, de las cuales 400 son hongos.  Entre todas estas, se ha contado más de mil millones de individuos microscópicos en un suelo típico.

Esta población de microorganismos, gran parte invisible y oculta bajo tierra, tiene propiedades sorprendentes, que recién estamos comenzando a explorar, dicen los científicos.

La gran mayoría de los 3,8 millones de hongos estimados en el mundo aún no se han clasificado formalmente.  Sin embargo, los hongos son sorprendentemente abundantes en el suelo de la selva amazónica de Brasil.

Para ayudar a proteger la selva amazónica, que se está perdiendo a un ritmo cada vez más rápido, es esencial comprender el papel de los hongos, dijo un equipo de investigadores dirigido por el profesor Alexandre Antonelli, director de ciencias de los Royal Botanic Gardens, Kew.

"Tome una cucharadita de tierra y encontrará cientos o miles de especies&…

Haití perderá todos sus bosques primarios para el 2035

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Nuevos hallazgos indican que a las tasas actuales de deforestación, todo el bosque primario de Haití se habrá ido en las próximas dos décadas, lo que conducirá a la pérdida de la mayoría de las especies endémicas del país.   El estudio fue escrito por investigadores de la Universidad de Temple, la Universidad Estatal de Oregón, el Servicio Forestal de EE UU y la Société Audubon Haití, una organización de conservación sin fines de lucro con sede en Haití. Sus resultados fueron publicados recientemente en Actas de la Academia Nacional de Ciencias.
Al analizar fotografías aéreas e imágenes satelitales, los investigadores descubrieron que la cubierta forestal primaria en Haití se redujo de 4.4 por ciento en 1988 a solo 0.32 por ciento en 2016. Informan que 42 de las 50 montañas más grandes de Haití han perdido todos sus bosques primarios y el país ya está experimentando una extinción masiva de su vida silvestre debido a la pérdida de hábitat.
"Haití es reconocido por tener la mayor …

Coronavirus y murciélagos han evolucionado juntos for millones de años

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Diferentes grupos de murciélagos tienen sus propias cepas únicas de coronavirus

Los murciélagos hacen mucho bien en la naturaleza: polinizan plantas, comen insectos portadores de enfermedades y ayudan a dispersar semillas de árboles, lo que ayuda a la repoblación de árboles en bosques tropicales. Los murciélagos y otros grupos de mamíferos también son portadores naturales de coronavirus.

Para comprender mejor esta familia muy diversa de virus, que incluye el coronavirus específico detrás de COVID-19, los científicos compararon los diferentes tipos de coronavirus que viven en 36 especies de murciélagos del Océano Índico occidental y áreas cercanas en África. Descubrieron que diferentes grupos de murciélagos, a nivel de género, y en algunos casos a nivel de familia, tenían sus propias cepas únicas de coronavirus, lo que revela que los murciélagos y los coronavirus han evolucionado juntos durante millones de años.

"Descubrimos que existe una profunda historia evolutiva entre los mu…

Cómo aprender sobre peces nos puede ayudar a salvar la Amazonia

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La alta diversidad de peces es un buen indicador de la salud del bosque. Piense en el Amazonas, y probablemente piense en jaguares, monos o loros. Pero muchos de los secretos de la selva tropical se pueden encontrar ocultos en sus profundidades acuosas, en los peces que nadan en sus ríos y lagos. Y debido a que estos animales viven en una red fluvial que abarca el continente sudamericano, estudiarlos ayuda a los conservacionistas a entender por qué los ecosistemas conectados son ecosistemas saludables. Los científicos del Field Museum investigaron poblaciones de peces en el país sudamericano de Guyana, lo que ayudó a mostrar por qué los corredores acuáticos son importantes para la conservación. Este estudio, que publicaron en Frontiers in Forests and Global Change, presenta el caso importante que proteger un pequeño rincón del Escudo Guayanés puede ayudar a proteger los ríos y la biodiversidad en la Amazonía.


"Quiero exponer por qué debería protegerse esta área, y puedo contar e…

El daño de las langostas en África

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Por Kasha PatelNasa Earth Observatory.Abril 16, 2020.

África oriental está experimentando uno de sus peores brotes de langostas en décadas. Los voraces insectos están devorando miles de hectáreas de tierras de cultivo y bosques, y amenazan la seguridad alimentaria de millones en toda la región, que ya es vulnerable a la escasez de alimentos.


Para ayudar a controlar los brotes, los científicos de la NASA están desarrollando herramientas para rastrear los criaderos de langostas y evaluar el daño a los cultivos. Además de datos de satélites, los  investigadores también están utilizando observaciones en el terreno por varias organizaciones locales y oficinas gubernamentales. Dicha información se utiliza para validar las estimaciones de las condiciones de cultivo realizadas a partir de imágenes satelitales y son incluidas en los pronósticos de cultivos internacionales.

"Nuestros socios en tierra ofrecen actualizaciones mensuales sobre las condiciones de los cultivos y los principale…

¿Podrían los satélites ayudar a evitar una invasión de langostas?

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Por Kasha Patel, Nasa Earth Observatory. Marzo 30, 2020.

Una sola langosta del desierto (Schistocerca gregaria) puede consumir su peso corporal de vegetación en un día. Puede que no parezca mucho para una langosta de 2.5 gramos, pero cuando 40 millones de ellas se reúnen, lo que se considera un pequeño enjambre, pueden devorar tanta comida como 35,000 personas. En un día, un pequeño enjambre puede poner en peligro la vida de un agricultor.

Desde diciembre de 2019, las tierras de cultivo en Kenia han sido inundadas por los voraces insectos. Para enero de 2020, al menos 70,000 hectáreas (173,000 acres) de tierra estaban infestadas, la peor invasión de langostas de Kenia en 70 años. En febrero, los enjambres se extendieron a diez países de África oriental, amenazando la fuente de alimentos de millones de personas. Etiopía y Somalia han visto sus peores infestaciones de langostas en 25 años. Las Naciones Unidas (ONU) advirtieron que la próxima temporada de lluvias puede empeorar las cosa…