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Incendios en Brasil han matado mas de 17 millones de animales

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 Por Victoria Gill, BBC Venado de pantano que sobrevivió los incendios del Pantanal. Imagen de  CENAP-ICMBIO En medio de la desolación y desastres de los incendios naturales y los causados por humanos de 2020, científicos en Brasil concluyeron un estudio de conservación particularmente sombrío: intentar contar los animales muertos por enormes incendios forestales en los humedales del Pantanal . Estiman que murieron hasta 17 millones de vertebrados, incluidos reptiles, aves y primates. Los incendios forestales ardieron entre enero y noviembre del 2020, destruyendo el 30% del humedal tropical más grande del mundo.  La Dra. Mariana Napolitano Ferreira, jefa de ciencia de WWF-Brasil, explicó que se registraron 22,000 incendios separados durante ese año. Esta estimación de la pérdida se publica en la revista  Scientific Reports. Foto aérea del Pantanal, la zona pantanosa mas grande del planeta. Localizada entre Brasil, BOlivia y Paraguay. Foto de  Carl De Souza/Agence France-Presse Número d

Patógenos pueden haber facilitado la evolución de animales de sangre caliente

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Imagen por  hashan de  Pixabay Hace 600 millones de años, la fiebre apareció en los animales como respuesta a infecciones: las temperaturas corporales más altas optimizaron sus sistemas inmunológicos. En ese momento, prácticamente todas las especies animales eran de sangre fría. Tuvieron que sentarse en parches cálidos de hábitat durante largos períodos de tiempo para alcanzar temperaturas corporales de rango febril. Para Michael Logan, becario Tupper del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá (STRI) , los patógenos pueden ser la razón por la que surgieron por primera vez las criaturas de sangre caliente. A primera vista, las criaturas de sangre fría o 'ectotermos' parecen tenerlo fácil. Debido a que no pueden regular su temperatura corporal internamente, gastan 30 veces menos energía que las criaturas de sangre caliente o 'endotermos' del mismo tamaño. Entonces, mientras que los mamíferos y las aves invierten constantemente sus calorías en mante

Manglares y cambio climático

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Foto de  Daniel Hartwig via Flickr.  Los bosques de manglares juegan un papel vital en la salud de nuestro planeta. Estos bosques costeros son los segundos ecosistemas más ricos en carbono del mundo. Un trozo de manglar del tamaño de una cancha de fútbol puede almacenar más de 1,000 toneladas de carbono. Lo hace capturando carbono del aire y almacenándolo en hojas, ramas, troncos y raíces. Los bosques de manglares sólo crecen en latitudes tropicales y subtropicales cerca del ecuador porque no pueden soportar temperaturas bajo cero. Estos bosques se pueden reconocer por su densa maraña de raíces que hacen que los árboles parezcan estar parados sobre pilotes sobre el agua. Estas raíces permiten que los árboles manejen las subidas y bajadas diarias de las mareas. La mayoría de los manglares se inundan al menos dos veces al día. Las raíces también ayuda a hacer el movimiento de las aguas de marea más lento, lo que permite que sedimentos se asienten y acumulen en el fondo fangoso. Los bosqu

Evolución de la sangre caliente

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  Estudios revelan el posible origen de la sangre caliente en mamíferos y aves. Foto de  Jürgen Bierlein de  Pixabay El tamaño de los canales auditivos de los ancestros de los mamíferos revela cuándo evolucionó la sangre caliente.  Las temperaturas corporales más altas iban de la mano con un "líquido del oído" más fluido y canales auditivos más estrechos. Una de las cosas que hace que los mamíferos sean mamíferos es que somos de sangre caliente: nuestros cuerpos tienen metabolismos elevados que mantienen nuestra temperatura interna independientemente de nuestro entorno, a diferencia de los animales de sangre fría, como los lagartos, que tienen que tomar el sol. Entre los animales actuales, sólo los mamíferos y las aves son de sangre caliente, y nuestra capacidad para mantenernos calientes ha permitido a los mamíferos sobrevivir en climas helados y realizar largas migraciones. Pero ha sido un misterio exactamente cuándo los mamíferos desarrollaron sus metabolismos elevados.

Buenas noticias para las monarcas

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Imagen de Pixabay. Las mariposas monarca orientales pasan sus meses de invierno en el centro de México. Cada primavera, se embarcan en una larga migración multi-generacional que los lleva a los Estados Unidos e incluso al sur de Canadá, donde se reproducen. Las mariposas pasan por varias generaciones antes de que eventualmente migren de regreso a México. Hace veinticinco años, las monarcas que pasaban el invierno en México cubrían casi 18 hectáreas de bosque en ese país.. La superficie cubierta, que ha sido inspeccionada anualmente desde 1993, es un indicador aproximado del número real de mariposas que sobreviven al difícil proceso de migración. En 2013, las monarcas ocuparon solo 0.6 hectáreas de bosque mexicano. Se consideró que las mariposas estaban al borde de la extinción. En diciembre pasado, el conteo de monarcas encontró 2.8 hectáreas cubiertos por mariposas, un aumento de más de un tercio con respecto al invierno anterior. La población parece estar recuperándose constantemente

Cambiando la cara de nuestro planeta

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Campo agrícola. Fuente: Nicholas A. Tonelli. La actividad humana, especialmente la agricultura, ha alterado el 70% de la tierra de nuestro planeta. Según un nuevo informe de las Naciones Unidas , el daño a las tierras del planeta lo han puesto en “modo de crisis”. Nuestra salud, nuestra economía y nuestro bienestar dependen de la tierra. Los alimentos que comemos, el agua que bebemos y el aire que respiramos dependen del estado de la tierra al menos hasta cierto punto. Según el informe, hasta el 40% de la superficie del planeta ya está degradada, lo que afecta a la mitad de las personas vivas en la actualidad. Al ritmo actual, para 2050 se degradará un área adicional de casi el tamaño de América del Sur. La degradación de la tierra se produce de varias: por deforestación, desertificación y pérdida de humedales o pastizales. Todos éstos causados por actividades humanas. A medida que los bosques, sabanas, humedales y los manglares se convierten en agricultura o se pierden debido a la exp

Adaptación de las plantas al cambio climático es afectada por la disminución en población animal

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Ampelis americano ( Bombycilla cedrorum ) comiendo frutillas. Las pérdidas de mamíferos y aves reducen la capacidad de una planta para adaptarse al cambio climático global en un 60 por ciento.  Fuente:  Andrew C via Wikimedia Commons  La mitad de todas las especies de plantas dependen de los animales para esparcir sus semillas siendo llevadas en los excrementos, pelo o en los picos. Cuando las poblaciones de animales disminuyen, también lo hace la capacidad que tienen las plantas para dispersar sus semillas y adaptarse al cambio climático. En el contexto de un planeta que se calienta, las especies están migrando de sus zonas históricamente adaptadas. Amenazas como la deforestación, la caza furtiva y la urbanización están provocando una disminución de las especies de mamíferos y aves que pueden esparcir semillas y ayudar a las plantas a colonizar a hábitats más habitables. Un estudio publicado recientemente en la revista Science encontró que el 60 por ciento de todas las plantas en todo