Entradas

Los beneficios de la agricultura de cero labranza

Imagen
Restos de cosecha cubren el suelo en agricultura de zero labranza. Foto de  United Soybean Board via Flickr.   La agricultura sin labranza no es nueva. Se ha utilizado desde hace  unos 10,000 años. Pero durante los siglos XVIII y XIX, la labranza se hizo popular porque permitía a los agricultores plantar semillas de manera más eficiente. Labrar (o arar) es el proceso de preparar el suelo para el cultivo de semillas volcando el suelo. La práctica incorpora abonos (minerales o biológicos), malezas y otros residuos superficiales profundamente en el suelo. Si bien todo esto suena bueno, no lo es. La labranza elimina la materia vegetal y afloja el suelo, dejando el suelo desnudo y vulnerable a la erosión. La labranza también desplaza a los millones de microbios e insectos que forman la biología de un suelo saludable. El uso a largo plazo de la labranza puede convertir suelos sanos en medios de cultivo sin vida que dependen de insumos químicos. Pero la agricultura sin labranza también tiende

Arrecifes coralinos y servicios de los ecosistemas

Imagen
  Arrecifes coralinos en Pohnpei, Micronesia. Foto: Bibioteca de fotos de NOAA Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Columbia Británica proporciona la primera observación integral a lo que el cambio climático, la sobre pesca y la destrucción del hábitat de los arrecifes de coral significan para sus servicios del ecosistema. Para los humanos, ésto significa cómo la disminución global de arrecifes coralinos ha afectado su capacidad para proporcionar beneficios esenciales, incluidos alimentos, medios de subsistencia y protección contra tormentas. El estudio encontró que la cobertura global de corales vivos se ha reducido aproximadamente a la mitad desde la década de 1950 y la diversidad de especies de los arrecifes ha disminuido en más del 60%. Por lo que no es de extrañar que haya habido una pérdida significativa en la capacidad de los arrecifes para proporcionar servicios ecológicos. El estudio analizó datos de evaluaciones de arrecifes de coral en todo el mundo, datos de pe

El cambio climático podría complicar los objetivos de conservación de biodiversidad

Imagen
 College of Forestry and Conservation, Universidad de Montana, 4 de Octubre 2021 Investigaciones de la Universidad de Montana sugieren que el cambio global puede complicar el plan de conservar el 30% de la Tierra para el 20320. Imagen: NASA En un nuevo estudio publicado en la revista Communications, Earth & Environment , investigadores de la Universidad de Montana exploran cómo el cambio climático podría desafiar los esfuerzos para proteger la biodiversidad dentro de la red de áreas protegidas mundial. El equipo examinó cómo cambios potenciales en ecorregiones y biomas, causados ​​por el cambio climático, podrían cambiar sus representaciones en la red mundial de áreas protegidas. También consideraron las implicaciones para los objetivos de conservación que requieren que el 30% de los hábitats de la Tierra estén protegidos formalmente para 2030. "En su nivel más básico, este estudio intenta comprender qué significarán los cambios en la distribución de las ecorregiones y biomas

Midiendo la electricidad del suelo nos da pistas sobre su salud

Imagen
 Por Tina Hilding, Universidad Estatal de Washington Imagen de  Ngo Minh Tuan de  Pixabay El suelo es una entidad viviente donde interactúan componentes biológicos y no-biológicos. El funcionamiento óptimo del suelo depende de un balance delicado entre todos sus componentes. La salud del suelo es un fenómeno complejo que refleja la capacidad del suelo para soportar tanto el crecimiento de las plantas como otras funciones del ecosistema.  Es un tema que ha teniendo más atención entre los estudiosos del suelo y del ambiente en los últimos años. Investigadores de la Universidad Estatal de Washington han desarrollado una forma de evaluar la salud del suelo midiendo la corriente eléctrica producida por sus microbios más pequeños. Se usó una sonda desarrollada originalmente para medir la señal electroquímica de microbios en ambientes acuáticos y se probó en muestras de suelo saludables y no saludables para medir el metabolismo microbiano y otros indicadores de salud del suelo. Esta investig

Buenas y malas noticias sobre las poblaciones de manatíes este año

Imagen
  Manatíes se agrupan cerca de las salidas de agua caliente de la planta de energía de Florida Power & Light en Riviera Beach, Florida. Foto: Greg Lovett/AP               El manatí antillano es un mamífero acuático de gran tamaño.  Están considerados especies en peligro en categoria Vulnerable de acuerdo a la UICN, Agosto, 2020 . Hoy en día, se estima que la población de toda la zona de distribución es de al menos 13,000 manatíes, con más de 6,500 en el sureste de los Estados Unidos y Puerto Rico. En lo que va de año han muerto más manatíes que en cualquier otro año en la historia registrada de Florida de acuerdo a funcionarios del estado de la Florida, EUA. La Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida informó que se registraron 920 muertes de manatíes entre el 1 de enero y el 20 de agosto, rompiendo el récord anterior de 830 que murieron en 2013 debido a un brote de marea roja tóxica.    (Vea el reporte de mortalidad actual de 2021) "Se documentó una

Luchar contra la pobreza puede ayudar a controlar la deforestación

Imagen
 Por  Jordan Davidson . Jun. 16, 2020   Serie de caminos en zonas anteriormente habitadas por orangutanes dentro de la conseciones para producción de palma aceitera de la compañía PT Karya Makmur Abadi en el distrito Kotawaringin este, Kalimantan Central; Borneo, Indonesia. Fuente: Greenpeace Puede resultar sorprendente que un sueldo básico universal también ayude al medio ambiente, pero éso es exactamente lo que se ha encontrado. Un programa del gobierno para ayudar a los indonesios rurales pobres a través de pagos directos en efectivo tuvo el efecto inesperado de reducir la deforestación en un 30 por ciento en las aldeas participantes, según un nuevo estudio . El programa que inició Indonesia, el programa Keluarga Harapan, o "Esperanza Familiar", que proporciona sueldos básicos directos, en efectivo, a hogares de bajos ingresos para que superen el umbral de la pobreza, no tenía la intención de ayudar a los bosques del país, que han sido talados en un ritmo notable.  En cam

¿Qué significa, realmente, conservación?

Imagen
Existe un gran interés en proteger la naturaleza y, en muchos casos, restaurar aspectos de la naturaleza que se han perdido. Pero, ¿qué significan realmente estas cosas? ¿Qué es lo más importante? ¿Proteger las especies icónicas? ¿Fortalecer la resiliencia de la naturaleza? Varios artículos científicos recientes abordan estas preguntas y ofrecen respuestas bastante diferentes. Ni siquiera está claro qué constituye un ecosistema prístino. Según algunos expertos, los ecosistemas que han perdido la mayoría de sus grandes especies de mamíferos, por ejemplo, no pueden considerarse intactos. Según ese estándar, solo una pequeña fracción de los ecosistemas del mundo permanecen intactos. Otros expertos sostienen que la preservación de especies individuales no es lo que importa realmente. Estudios han demostrado que muchos ecosistemas han sufrido y continúan sufriendo cambios masivos de especies a lo largo del tiempo con frecuentes extinciones en el camino. Sin embargo, los ecosistemas continúa