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Producción de feromonas sexuales por planta transgénica como alternativa a pesticidas

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 Por Joan Conrow. Enero 14, 2021 Semillas de Camelina sativa. Fuente de foto:   Cornell Alliance for Science Científicos han descubierto cómo modificar genéticamente la planta de camelina ( Camelina sativa,  también conocida como sésame bastardo)  para producir precursores de feromonas que pueden controlar plagas de insectos agrícolas sin el uso de pesticidas.  Esta es una planta de la familia del repollo y la mostaza ( Brassicaceae)  con semillas ricas en aceite con niveles altos de ácidos grasos omega-3  Las feromonas y otros semioquímicos se encuentran entre la próxima generación de controles de insectos sostenibles. Protegen los cultivos al repeler los insectos plaga de las plantas, evitando que se apareen o manipulando sus comportamientos. Este enfoque protege el medio ambiente, al tiempo que elimina los problemas de los residuos de insecticidas en los alimentos y los insectos que desarrollan resistencia a los pesticidas. Actualmente, las feromonas sexuales de insectos son produci

Restaurar la naturaleza es la más importante tarea de nuestro tiempo - Cuatro razones

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Por  Jake M. Robinson  Lago Irene, Colorado, EEUU. Foto de  David Mark de  Pixabay La degradación de los ecosistemas es un fenómeno global. Se espera que para el 2050, el 95% de la tierra de la Tierra se degradará. Unas  24 mil millones de toneladas de suelo ya han sido erosionadas por prácticas agrícolas insostenibles. Esta degradación de la tierra es la causa principal de pérdidas de funciones de los ecosistemas, como el reciclado de nutrientes y regulación del clima. Estas funciones sustentan la vida en la Tierra. Se reconoce que esto es una crisis mundial. En una cumbre de la ONU en septiembre 2020, más de 70 líderes mundiales, excepto los de EE. UU., China o Brasil, firmaron el Compromiso de los Líderes por la Naturaleza , prometiendo tomar medidas drásticas contra la contaminación, eliminar el vertido de desechos plásticos y fortalecer acuerdos ambientales en todo el mundo. Este es un buen paso, pero como señaló la Secretaria General Adjunta de la ONU Amina Mohammed en el ev

Sin suelos no hay vida

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El suelo está debajo de nuestros pies, pero raramente oímos las señales importantes que nos envía.  El presidente americano Franklin D. Roosevelt dijo una vez: La nación que destruye sus suelos, se destruye a ella misma Raíces de leguminosas donde se pueden apreciar los nódulos fijadores de nitrógeno atmosférico. Fuente imagen: Lidian Miotto/Shutterstock.com Caminamos sobre los suelos, pero a menudo pensamos poco en lo que está justo debajo de nuestros pies. De hecho, los suelos son el granero de la nación - y del mundo - proporcionando alimentos y un montón de otras necesidades, incluidos nuevos medicamentos y materiales. Sin suelo no hay vida. Los suelos se forman durante cientos y miles de años, pero pueden ser destruidos por un solo evento, como un huracán o una lluvia torrencial. Son vulnerables a la pérdida de nutrientes, a erosión por viento y agua; contaminantes, incluida la escorrentía de las carreteras. A pesar de un exterior humilde, los suelos son ecosistemas complejos comp

Lindo pero mortal, el Loris perezoso usa su veneno contra sus compañeros

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Por  Rasha Aridi  de la Smithsonian Magazine de octubre 22, 2020 Loris perezoso de Java ( Nycticebus javanicus ). Foto de Wikimedia . Los loris perezosos, un pequeño grupo de primates nocturnos de grandes ojos que se encuentran en los bosques del sur y sureste de Asia, pueden verse adorables, pero piénselo dos veces antes de acurrucarse con uno. Pueden parecer inofensivos, pero un loris perezoso puede tener una mordedura mezclada con un veneno lo suficientemente poderoso como para pudrir la carne. Los científicos han estado fascinados durante mucho tiempo con los loris perezosoa y, hasta ahora, no han podido determinar exactamente por qué tienen veneno o cómo lo usan. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que los loris perezosos usan principalmente sus mordeduras tóxicas en peleas entre sí en lugar de defenderse de otras especies, informa Liz Kimbrough para Mongabay . Una mordida de loris no es una broma. Tienen glándulas debajo de las axilas que exudan un aceite nocivo, y cuando lame

Descubren nueva especie de ratón acuático

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Los "ratones zancudos" de patas largas se adentran en los arroyos para cazar insectos acuáticos con sus bigotes. Ilustración de Velizar Simeonovski, Field Museum.  Hace noventa y tres años, un científico atrapó un ratón en un arroyo en Etiopía. De todos los ratones, ratas y jerbos de África, se destacó como el más adaptado para vivir en el agua, con pelaje resistente al agua y patas largas y anchas. Ese espécimen, que se encuentra en el Field Museum de Chicago, es el único de su género ( Nilopegamys ) que se ha colectado y los científicos creen que ahora puede estar extinto. Pero en un nuevo estudio publicado en el Zoological Journal of the Linnean Society, los investigadores han reportado dos especies nuevas para la ciencia muy cercanos a este ratón semiacuático. "Estos dos grupos de ratones se han confundido durante un siglo", dice Julian Kerbis Peterhans, uno de los autores del artículo e investigador del Field Museum que ha estudiado a estos roedores durante más

El clima puede jugar un mayor papel que la deforestacion en la biodiversidad de bosques pluviales

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  Macaco de cola corta. Foto de  Erik Karits  de  Pixabay Pequeños mamíferos en America del Sur ayudan a los científicos a notar patrones del bosque completo. "Salvar los bosques" es un eslogan ágil, pero no cuenta la historia completa de lo complicado que es hacerlo. Antes de que los conservacionistas puedan apenas comenzar a restaurar hábitats y abogar por leyes que protejan la tierra de los cazadores furtivos y madereros, los científicos deben descubrir qué está vivo, qué está muriendo y qué patrones explican qué. Abordar estas preguntas, en otras palabras, averiguar qué impulsa la biodiversidad de una región, no es tarea fácil. Mientras mejor midamos lo que hay en estas selvas tropicales, más probabilidades tenemos de encontrar patrones que informen los esfuerzos de conservación. Un nuevo estudio en Biotropica , por ejemplo, analizó un enorme conjunto de datos sobre pequeños mamíferos en América del Sur y encontró algo sorprendente en el proceso: que el clima puede afecta

Las abejas también se mudan: ¿qué hacemos si eligen nuestra casa?

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  Por  Pilar De la Rúa  y  José Serrano Marino ,  Universidad de Murcia Foto del autor, José Serrano Marino ¡Menudo susto nos pegamos ayer! Estábamos en el porche y de pronto se oyó un zumbido tremendo y una nube de bichos volando se nos echó casi encima y se acabaron metiendo en un hueco que había en el alero. Nos entró un pánico tremendo y nos metimos en casa sin saber muy bien qué hacer. Estas anécdotas ocurren durante la primavera en muchas casas de campo, las situadas en el borde la ciudad o incluso en el centro urbano. Describen la llegada de un enjambre de abejas domésticas, Apis mellifera . Una sucesión regia El enjambre constituye la forma natural de reproducción de la colmena. Conforme avanza la primavera, la entrada creciente de néctar y polen merced al trabajo incesante de las exploradoras es el estímulo para que la reina ponga un número igualmente creciente de huevos, hasta 1 500 o más cada día. El resultado de esta actividad frenétic