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¿Por qué picotean los pájaros carpinteros?

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  Carpintero picapinos ( Dendrocopos major )  Fuente Image by Kurt Bouda from Pixabay Muchos de nosotros hemos escuchado el sonido de un pájaro carpintero picoteando en un árbol cercano o, lamentablemente, en las paredes de nuestra casa, donde puede ser muy destructivo. A menudo se piensa que los pájaros estaban cazando insectos dentro del bosque, o tal vez tratando de abrir un nido. Pero un nuevo estudio en la Universidad de Brown encontró evidencia de que los pájaros carpinteros, además de buscar sus almuerzos, son los músicos percusionistas de la orquesta de aves del bosque. Los investigadores estudiaron el cerebro anterior de aves y encontraron especializaciones de expresión génica características en pájaros cantores. Los pájaros cantores cantan para comunicarse por varias razones, como marcar un territorio o buscar pareja. El estudio analizó aves que no se sabe que canten, como el emú, el pingüino, el flamenco y los pájaros carpinteros. Resulta que entre estos, solo los pájaros

Cómo los animales enfrentan al cambio climático

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Imagen de  Michael Siebert from Pixabay Los fenómenos meteorológicos extremos, incluyendo sequías prolongadas y fuertes lluvias, se están volviendo más comunes y severos a medida que aumentan las temperaturas globales. A medida que el clima continúe cambiando en las próximas décadas, ¿cómo responderán los animales? Investigadores de la Universidad del Sur de Dinamarca (University of Southern Denmark) han examinado cómo reaccionan diferentes mamíferos al cambio climático. Analizaron datos sobre las fluctuaciones de la población de 157 especies de mamíferos en todo el mundo. Compararon estas fluctuaciones con datos meteorológicos y climáticos del mismo período de tiempo. El equipo de investigación tenía 10 o más años de datos para cada especie estudiada. Los resultados del estudio han sido publicados en eLife . Los investigadores encontraron que los mamíferos que viven mucho tiempo y/o producen menos descendencia, como llamas, elefantes, osos y bisontes, son más resilientes al clima que

No existe economía saludable (ni planeta) sin bosques saludables

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Por K.E.D. Coan , Junio 7, 2022 Rayos de sol en el bosque. Foto de  Valentin from Pixabay Los bosques se encuentran entre las mejores alternativas para la captura de carbono. Pero según el informe  Estado de los Bosques del Mundo de este año (2022) de las Naciones Unidas, los bosques también son la base de economías verdes y equitativas, la gestión sostenible de los recursos, la conservación de la biodiversidad y, en general, son clave para un futuro mejor. Este informe destaca cuánto se subestiman los bosques en los análisis económicos y enfatiza un enfoque triple: 1- preservar los bosques existentes; 2- restaurar las tierras degradadas; y 3- expandir la agroforestería (integración de árboles/arbustos con agricultura) y utilizar de manera sostenible los productos forestales. Estas acciones necesitan financiamiento inicial, pero la cantidad necesaria es modesta en comparación con otros gastos del gobierno. Y el retorno de la inversión, en términos de evitar la calamidad climática y c

Incendios en Brasil han matado mas de 17 millones de animales

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 Por Victoria Gill, BBC Venado de pantano que sobrevivió los incendios del Pantanal. Imagen de  CENAP-ICMBIO En medio de la desolación y desastres de los incendios naturales y los causados por humanos de 2020, científicos en Brasil concluyeron un estudio de conservación particularmente sombrío: intentar contar los animales muertos por enormes incendios forestales en los humedales del Pantanal . Estiman que murieron hasta 17 millones de vertebrados, incluidos reptiles, aves y primates. Los incendios forestales ardieron entre enero y noviembre del 2020, destruyendo el 30% del humedal tropical más grande del mundo.  La Dra. Mariana Napolitano Ferreira, jefa de ciencia de WWF-Brasil, explicó que se registraron 22,000 incendios separados durante ese año. Esta estimación de la pérdida se publica en la revista  Scientific Reports. Foto aérea del Pantanal, la zona pantanosa mas grande del planeta. Localizada entre Brasil, BOlivia y Paraguay. Foto de  Carl De Souza/Agence France-Presse Número d

Patógenos pueden haber facilitado la evolución de animales de sangre caliente

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Imagen por  hashan de  Pixabay Hace 600 millones de años, la fiebre apareció en los animales como respuesta a infecciones: las temperaturas corporales más altas optimizaron sus sistemas inmunológicos. En ese momento, prácticamente todas las especies animales eran de sangre fría. Tuvieron que sentarse en parches cálidos de hábitat durante largos períodos de tiempo para alcanzar temperaturas corporales de rango febril. Para Michael Logan, becario Tupper del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá (STRI) , los patógenos pueden ser la razón por la que surgieron por primera vez las criaturas de sangre caliente. A primera vista, las criaturas de sangre fría o 'ectotermos' parecen tenerlo fácil. Debido a que no pueden regular su temperatura corporal internamente, gastan 30 veces menos energía que las criaturas de sangre caliente o 'endotermos' del mismo tamaño. Entonces, mientras que los mamíferos y las aves invierten constantemente sus calorías en mante

Manglares y cambio climático

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Foto de  Daniel Hartwig via Flickr.  Los bosques de manglares juegan un papel vital en la salud de nuestro planeta. Estos bosques costeros son los segundos ecosistemas más ricos en carbono del mundo. Un trozo de manglar del tamaño de una cancha de fútbol puede almacenar más de 1,000 toneladas de carbono. Lo hace capturando carbono del aire y almacenándolo en hojas, ramas, troncos y raíces. Los bosques de manglares sólo crecen en latitudes tropicales y subtropicales cerca del ecuador porque no pueden soportar temperaturas bajo cero. Estos bosques se pueden reconocer por su densa maraña de raíces que hacen que los árboles parezcan estar parados sobre pilotes sobre el agua. Estas raíces permiten que los árboles manejen las subidas y bajadas diarias de las mareas. La mayoría de los manglares se inundan al menos dos veces al día. Las raíces también ayuda a hacer el movimiento de las aguas de marea más lento, lo que permite que sedimentos se asienten y acumulen en el fondo fangoso. Los bosqu

Evolución de la sangre caliente

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  Estudios revelan el posible origen de la sangre caliente en mamíferos y aves. Foto de  Jürgen Bierlein de  Pixabay El tamaño de los canales auditivos de los ancestros de los mamíferos revela cuándo evolucionó la sangre caliente.  Las temperaturas corporales más altas iban de la mano con un "líquido del oído" más fluido y canales auditivos más estrechos. Una de las cosas que hace que los mamíferos sean mamíferos es que somos de sangre caliente: nuestros cuerpos tienen metabolismos elevados que mantienen nuestra temperatura interna independientemente de nuestro entorno, a diferencia de los animales de sangre fría, como los lagartos, que tienen que tomar el sol. Entre los animales actuales, sólo los mamíferos y las aves son de sangre caliente, y nuestra capacidad para mantenernos calientes ha permitido a los mamíferos sobrevivir en climas helados y realizar largas migraciones. Pero ha sido un misterio exactamente cuándo los mamíferos desarrollaron sus metabolismos elevados.