Entradas

¿Qué significa, realmente, conservación?

Imagen
Existe un gran interés en proteger la naturaleza y, en muchos casos, restaurar aspectos de la naturaleza que se han perdido. Pero, ¿qué significan realmente estas cosas? ¿Qué es lo más importante? ¿Proteger las especies icónicas? ¿Fortalecer la resiliencia de la naturaleza? Varios artículos científicos recientes abordan estas preguntas y ofrecen respuestas bastante diferentes. Ni siquiera está claro qué constituye un ecosistema prístino. Según algunos expertos, los ecosistemas que han perdido la mayoría de sus grandes especies de mamíferos, por ejemplo, no pueden considerarse intactos. Según ese estándar, solo una pequeña fracción de los ecosistemas del mundo permanecen intactos. Otros expertos sostienen que la preservación de especies individuales no es lo que importa realmente. Estudios han demostrado que muchos ecosistemas han sufrido y continúan sufriendo cambios masivos de especies a lo largo del tiempo con frecuentes extinciones en el camino. Sin embargo, los ecosistemas continúa

¿Qué es una "extinción masiva"? Y ¿Estamos en una, ahora?

Imagen
 Por  Frédérik Saltré  y  Corey J. A. Bradshaw . Noviembre 2019 Humanos están causando, probablemente, lo que las edades de hielo y los asteroides causaron antes. Imagen:  Keith Roper/Flickr , CC BY-SA Durante más de 3,500 millones de años, organismos vivientes han prosperado, se han multiplicado y diversificado para ocupar todos los ecosistemas de la Tierra. La otra cara de esta explosión de nuevas especies es que las extinciones de especies también han sido siempre parte del ciclo de vida evolutivo. Pero estos dos procesos no siempre están en sintonía . Cuando la pérdida de especies supera rápidamente la formación de nuevas especies, este equilibrio puede inclinarse lo suficiente como para provocar lo que se conoce como eventos de “extinción masiva”. Una extinción masiva se define generalmente como la pérdida de aproximadamente tres cuartas partes de todas las especies que existen en toda la Tierra durante un período de tiempo geológico “corto”. Dada la gran cantidad de tiempo desde

Simbiosis entre hongos bacterias del suelo = Mejor disponibilidad de nutrientes a las plantas

Imagen
Michael J. Haas , abril  2, 2021 Un equipo de investigadores del Instituto Boyce Thompson (BTI)  de la Universidad de Cornell , en Ithaca, New York, ha descubierto un grupo distinto de bacterias que pueden ayudar a que hongos y plantas adquieran los nutrientes del suelo. Los hallazgos podrían señalar el camino hacia métodos rentables y ecológicos para enriquecer el suelo y mejorar el rendimiento de los cultivos, reduciendo la dependencia de los agricultores de los fertilizantes convencionales. Filamentos, hifas , de los hongos micorrícicos arbusculares se extienden a través del suelo.  Estas hifas, mas pequeñas de un pelo humano, se ven aquí entre las raíces de una gramínea. Fuente. Maria Harrison, Boyce Thompson Institute . Se sabe que los hongos micorrícicos de tipo arbuscular (HMA), o endomicorrizas, establecen relaciones simbióticas con las raíces del 70% de todas las plantas terrestres. En esta relación, las plantas intercambian carbono orgánico por nitrógeno (N) y fósforo (P) d

Lagartos Anolis semi-acuáticos usan burbujas para respirar bajo agua

Imagen
Por  Elizabeth Gamillo  de Smithsonian Magazine , May 27, 2021 Las burbujas que usan los lagartos Anolis pueden actuar como una "agalla física" que puede extraer oxígeno del agua mientras que el dióxido de carbono acumulado se escapa al agua sobre la superficie de la burbuja por difusión. Imagen de  Lindsey Swierk . Varias especies de insectos acuáticos, como el escarabajo buzo , usan burbujas para respirar bajo el agua. Ahora, en un descubrimiento único en su tipo, los biólogos han descubierto que varias especies de Anolis , un lagarto pequeño que habita en los árboles tropicales, también evolucionaron para "respirar bajo el agua". El estudio fue publicado en Current Biology este mes. Los  Anolis  semi-acuáticos se encuentran cerca de arroyos en América Latina y el Caribe. Cuando se asustan, los lagartos saltan de árboles o rocas y se sumergen en el agua. Una vez sumergidos, los lagartos exhalan y crean una burbuja gigante que se adhiere al borde de sus hocicos. L

Especies tropicales se están moviendo hacia el norte debido a inviernos mas cálidos

Imagen
Por Robert Sanders Los virus del dengue y Zika son transmitidos por el mosquito Aedes aeigypti .  Foto de Muhammad Mahdi Karim) El cambio climático está provocando un invierno más cálido en todo el sur de los EE. UU., lo que crea una oportunidad ideal para que muchas plantas y animales tropicales se muevan hacia el norte, según un nuevo estudio que aparece esta semana en la revista Global Change Biology . Algunas de estas especies pueden ser bienvenidas, como las tortugas marinas y el manatí de Florida, que están expandiendo sus áreas de distribución hacia el norte a lo largo de la costa atlántica. Otras, no tanto, como la invasora serpiente pitón birmana, en los Everglades de Florida. Igualmente indeseables, y entre los que se propagan más rápidamente a las áreas cálidas, son los insectos, incluidos los mosquitos que transmiten enfermedades como el virus del Nilo Occidental, el Zika, el dengue y la fiebre amarilla, y otros insectos que destruyen los árboles nativos. “Unas cuantas espe

Por qué un método único de conservación no funciona para los manglares

Imagen
Kimberly Riskas Agosto 19, 2020 Manglar de los Everglades, Florida, EEUU. Imagen de  Tanja Cibulski de  Pixabay . Los bosques de manglares juegan un papel clave en el mantenimiento de ecosistemas saludables. Al vivir en el límite entre la tierra y el mar, estos hábitats únicos sustentan la biodiversidad, mejoran la calidad del agua y protegen las costas de las inundaciones y la erosión. También son poderosos sumideros de carbono, que almacenan hasta cuatro veces más carbono que las selvas tropicales. A pesar de su importancia, los manglares están desapareciendo a un ritmo alarmante. Desde 1996, más del 6% de los manglares del mundo se han cortado para dar cabida a la agricultura, acuicultura y a infraestructura costera, como carreteras y puertos. Para frenar la destrucción, las Naciones Unidas lanzaron el Decenio de Restauración de Ecosistemas en 2020, que se centra en la reconstrucción de manglares y otros hábitats para mejorar la biodiversidad y mitigar los efectos del cambi

El secreto detrás de puntos de alta biodiversidad de la Tierra

Imagen
Foto de Pixabay Existen áreas sobre el planeta que son biológicamente ricas, o sea, contienen una gran variedad de especies.  Muchas de estas áreas son irreemplazables desde el punto de vista de conservación de la naturaleza, y muchas están actualmente amenazadas por las actividades de los seres humanos. Para calificar como un punto de alta biodiversidad crítico (biodiversity hotspot), la región debe tener, por lo menos, 1,500 plantas vasculares endémicas.  Estas plantas no son encontradas en otras parte del planeta.  Y además debe de estar amenazadas por los humanos al nivel que permanece menos de 30% del área original. Actualmente, alrededor del mundo, existen unas 35 áreas clasificadas como críticas o amenazadas representando  cerca del 2.4% de la superficie sólida del planeta, pero conteniendo más de la mitad de las especies de plantas del mundo y cerca del 43% de especies de aves, mamíferos, reptiles y anfibios. ( Conservation International ). Mapa de hotspots de biodiversidad. Ve