martes, 17 de septiembre de 2019

La Importancia de los Incendios de la Amazonia

Basado en artículo de EarthWISE

Los bosques de la Amazonia cubren extensas áreas de Brasil, Perú. Colombia y pequeñas partes de otros seis países. Aquí está el bosque tropical más grande del mundo con unos 5.6 millones de kilómetros cuadrados de bosque denso, aproximadamente una cuarta parte de los bosques tropicales que quedan en el planeta. Es, además, de importancia primordial en el control de las condiciones climáticas de América del Sur y del planeta.

El Amazonia, región al norte de América del Sur
a través de la cual fluye el río Amazonas
y sus tributarios. Fuente: 
NASA earth observatory
Durante los últimos meses hemos leído muchas noticias sobre los incendios forestales descontrolados en los bosques de la Amazonia. Esta región siempre está sujeta a incendios durante la temporada seca en el continente, pero la extensión y el número de incendios, este año. son extremadamente preocupante, y más preocupante aún por el hecho de que muchos de éstos no pueden atribuirse sencillamente a la sequía.

El Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciaiso INPE) de Brasil ha detectado, en lo que va del año 2019 (hasta el 13 de septiembre), más de 112,000 incendios. Esto representa un aumento de 44% con respecto a todos los incendios del año pasado. De éstos, casi 60,000 son específicamente localizados en la región amazónica. Aun así, es preciso notar, que entre los años 2002-2007 Brasil tuvo entre 150,000 y 200,000 incendios cada año, por lo que éste no es, todavía, el peor año en número de incendios forestales.
El aumento en incendios forestales este año ha sido causado por la deforestación por madereros y agricultores, quienes usan, luego, los terrenos clareados para ganadería y agricultura. El uso de la técnica de tala y quema, usada por muchos campesinos en países del tercer mundo, es una causa común de fuegos forestales. Pero estos incendios en la Amazonia son extra preocupantes por todas las circunstancias que se están dando en esa zona en términos de manejo y uso descontrolado de las tierras y la situación política y social de la zona.

Imagen MODIS del satélite Aqua en agosto 13.
Note las columnas de humo que comienzan en un
punto definido. No confundir con las nubes.
 Fuente: 
NASA earth observatory.
Los bosques pluviales (lluviosos), como la selva Amazónica, son muy importantes para mantener el equilibrio ecológico de una zona. Estos bosques producen grandes cantidades de lluvia al extraer agua del suelo y transpirarla en grandes cantidades a la atmósfera. Este ciclo del agua es parte crítica del ciclo del carbono, el cual es capturado de la atmósfera y convertido en masa vegetal en los árboles  y los suelos de la selva tropical. La selva de la Amazonia sirve con una reserva de carbón enorme. Se estima que aproximadamente una cuarta parte del carbón residual terrestre está acumulado en los bosques de la Amazonia.

Además, la región del Amazonas es hogar de una enorme biodiversidad de plantas y animales terrestres y acuáticos, muchos de los cuales son aún desconocidos para la ciencia moderna. Muchas especies, incluso algunas que no conocemos, pueden extinguirse, debido a la destrucción de sus hábitats por los incendios forestales. Se estima que una décima parte de las especies conocidas en el planeta, se encuentra en el Amazonia. También es el hogar de muchos grupos de poblaciones nativas, y algunas de estas poblaciones ni siquiera han tenido contacto con el mundo exterior.

Los incendios forestales son un fenómeno natural en todos los bosques. Un bosque intacto, no afectado por actividad humana, se quema, naturalmente, menos frecuentemente y menos intensamente que cuando se ha cortado anteriormente y se está recuperando. Las áreas que han sido deforestadas en la Amazonia y otros bosques tropicales son más propensas a nuevos incendios cada año.

En un mundo donde los patrones climáticos están siendo afectados por el calentamiento global, y la demanda de países del primer mundo de grandes cantidades de carne y maderas exóticas, estos incendios seguirán siendo cada vez más frecuentes y extensos.  Estos incendios forestales en selvas tropicales, y no solo en la Amazonia, son de gran peligro para el planeta y pueden causar un trastorno mayor del ciclo de agua y corrientes de aire, que afectan el clima local aún en zonas lejanas.

Hay que estar consciente que, aunque los incendios de la región Amazónica han estado acaparando la atención de los medios de comunicación, actualmente existen muchas otras regiones, en el planeta, que también están bajo situaciones críticas de incendios. En la próxima figura se puede observar la detección de incendios (no necesariamente forestales) en el planeta detectados por los sensores MODIS en los satélites Aqua y Terra de la NASA, en un día de septiembre, 2019.

Incendios detectados por el sensor MODIS durante 24 horas entre septiembre 13 y 14, 2019.
 Fuente: 
NASA Fire Information for Resource Management System.
Así que, aunque estos incendios ocurran muy lejos de donde vivimos, no debemos creer que no nos van afectar, eventualmente. Los incendios de la Amazonia son un gran problema para todo el mundo y todos debemos estar preocupados y bien informados.

martes, 10 de septiembre de 2019

La Caída de la Población Mundial de Abejas

Basado en artículo de EarthWISE

Ya por muchos años, los científicos han sonado la voz de alarma con respecto a la crisis global que enfrentan los polinizadores. Entre este grupo de animales se encuentran algunos vertebrados, como aves y murciélagos, y un gran número de invertebrados o insectos (abejas, mariposas, polillas, avispas, escarabajos, etc.). Ollerton y otros (2011) estiman que del 78 al 94% de las especies vegetales florecidas son polinizadas por animales. Un proceso necesario para la preservación de las plantas y la estructura y equilibrio de comunidades naturales.

Image by katja from Pixabay;
De las especies polinizadoras invertebradas, se estima que un 40% de éstas, incluyendo abejas y mariposas, están a punto de extinción. Y como tres cuartas partes de la producción de alimentos del mundo depende de polinización, las pérdidas de estos polinizadores presentan una amenaza muy importante a la seguridad mundial de alimento.

Los polinizadores ayudan en la producción de todo tipo de cultivos, incluyendo el café, cacao, algodón, frutales y nueces, etc. El valor total de cultivos que necesitan polinizadores oscila desde unos $235 mil millones a $577 mil millones de dólares al año.

Las abejas productoras de miel están entre los polinizadores que están amenazados. En los últimos años, colonias de abejas han ido desapareciendo a una velocidad alarmante por el síndrome del colapso de colmenas. Con pérdidas de colonias de más del 90% en algunas regiones. En los Estados Unidos, la población de abeja melífera disminuyó casi un 40% en este último invierno. La caída más grande en invierno, desde que se empezó a llevar datos en el año 2006.

En meses recientes, unas bajas enormes han ocurrido en las poblaciones de abejas en Rusia, de acuerdo a la BBC. Rusia produce unas 110,000 toneladas de miel anualmente, y se espera que esos números bajen hasta un 20%. Esta disminución en la población de abejas, no sólo aumentará los precios mundiales de la miel, pero también las producciones y precios de otros productos que dependen de las abejas para la polinización, como muchos frutales, girasoles, etc.

Image by PollyDot from Pixabay
La muerte de las abejas mundialmente, se ha atribuido a una combinación de factores, entre los que se cuentan el uso de ciertos insecticidas, especialmente los neonicotinoides, el ácaro parásito Varroa, pérdida de hábitats y alimento, y cambio climático global. Las altas temperaturas registrada en los últimos años han ocasionado alteraciones en los ciclos de las plantas en muchas regiones. Esto causa una desconexión entre la floración y las épocas de pecoreo, o de recolección de polen por las abejas para alimentar las colmenas.

Los polinizadores cumplen una función vital en nuestra sobrevivencia. Este papel es ignorado frecuentemente, por lo que es necesario que se le ponga atención antes que la desaparición de estos animales causen una catástrofe alimenticia global.

domingo, 25 de agosto de 2019

Mas especies de anfibios que lo que se pensaba están en peligro.

Basado en artículo de YaleNews by Kendal Teare (Mayo 6, 2019)


Los anfibios (ranas, sapos y salamandras) se encuentran en casi todos los hábitats, desde espesos bosques pluviales a altos bosques de pinos y zonas pantanosas. Son especies muy importantes en sus ambientes para mantener el balance trófico (de alimentos) del ecosistema. Además, se han considerado, por un tiempo ya, como especies indicadoras de la salud del ecosistema.  Son muy sensibles a lo que sucede a sus alrededores y a cambios en el medio ambiente. Fenómenos como el calentamiento global, deforestación y contaminación del aire y agua, los afectan significativamente. Se han observado diversos grados de deformación en sapos adultos y renacuajos cuando hay contaminación de las aguas por el exceso de nutrientes provenientes de campos agrícolas, lo que aumenta la población de parásitos. Y la "invasión" de humanos en ambientes pristinos, promueve la distribución de patógenos mortales para los anfibios.

Ranita de Cristal (Cochranella spinosa)
Fuente: Wikipedia
Es estimado que que por lo menos unas 2000 especies de anfibios están en peligro de extinción, de acuerdo a la lista roja de la IUCN. En artículo reciente de la universidad de Yale (New Haven, Connecticut) publicado.en la revista Current Biology,  se ha estimado que, además de éstas, existen otras 2,200 especies de anfibios que no han sido evaluadas en cuanto a sus estados de conservación.  Los autores del artículo determinaron que unas 500 especies adicionales están amenazadas de extinción, y tres más, ya están extintas.  Estas especies encontradas aún no se encuentran dentro de las especies en peligro, lo que hace las actividades de conservación de las mismas más complicadas.

Entre las especies determinadas en peligro se encuentran los ranas de cristal (familia Centrolenidae), ranas de lluvia de América del Sur (familias Craugastoridae y Strabomantidae) , la rana gladiador (familia Hylidae), etc.

En términos de distribución geográfica, los autores del artículo encontraron que Sur América y el Sudeste de Asia contienen la mayor cantidad de las especies en peligro encontradas. Estas regiones, lamentablemente están experimentando, actualmente, una gran taza de pérdida forestal debido al aumento en la población de humanos, usos agrícolas de los terrenos, usos de pesticidas y fertilizantes, etc.  factores que ponen en gran peligro los hábitats de estos anfibios.

El futuro no está muy brillante para estas especies indicadoras y se amerita una actuación rápida para empezar prácticas de conservación para preservar estas especies para el futuro.

viernes, 16 de agosto de 2019

Las mariposas Monarcas y las ciudades

Basado en artículo de earthWISE 

La población de mariposas está disminuyendo drásticamente en los últimos 20 años, en todo el mundo. Era una ocurrencia común observar grandes migraciones de mariposas multicolor atravesando ciudades. En años pasados, en la República Dominicana, era común observar sorprendente desfiles de amarillas maripositas de San Juan, nombre común con el que se llama a varias especies de mariposas (Ascia monuste, Eunica monima, Kricogonia lyside, etc.) a principios del verano. Pero esa visión ya es historia que vive en la memoria de muchos de nosotros de algunos años.  La razón para la desaparaición de estas grandes migraciones es debido a la desaparición de bosques con plantas adecuadas para que los insectos pongan sus huevos y se alimenten.


Mariposas Monarca (Danaus plexippus). Fuente de
foto:
 Jan Haerer from Pixabay
Una especia muy notable de lepidoptera, las mariposas Monarcas (Danaus plexippus), sólo ponen sus huevos en unas plantas de savia lechoza del género Asclepias, comúnmente llamadas "algodoncillos". Pero estas plantas estan desapareciendo en los norte américa, y con ellas, tambien desaparecerán las Monarcas.  La belleza y facilidad de observar estas mariposas las hacen buenas embajadoras para atraer al público a los asuntos de conservación y para estudiar como los cambios de usos de la tierra (por ej. expansión de ciudades y deforestación) afectan las poblaciones de las mismas.

Aunque generalmente no pensamos en ciudades como enemigos de la naturalez, un estudio reciente  publicado en la revista "Frontiers in Ecology and Evolution" muestran que lo más importante que se puede hacer para salvar las Monarcas es plantar la especie hospedora en las ciudades. Se ha observado que zonas metropolitanas son importantes para insectos polinizadores, como las mariposas, las cuales pueden sobrevivir en parcelas pequeñas de habitat correcto.

Oruga de Monarca, en una planta asclepia (Milkweed).
Fuente de foto:  Jan Haerer from Pixabay
Para lograr un espacio adecuado para la población de Monarcas se necesitaría de los dueños de parcelas que transformen las tierras no construidas y con vegetación pobre en ambientes verde de calidad para las mariposas y otros polinizadores (como abejas).  Pero, sólo porque los habitantes citadinos pudieran plantar asclepias, no significa que lo harán.  Tiene que haber un cambio de actitude de las gentes para que acepten las asclepias y otras flores nativas como bellos elementos del paisaje.  Se necesitará, además, un cambio en las normas de la sociedad sobre qué es aceptable y deseado en lo jardines y zonas verdes de vecindarios para que las ciudades hagan su parte en la protección de mariposas y otras especies que están sufriendo en nuestro mundo moderno.

Artículos relacionados:

  1. Reducimos y dañamos el hábitat de nuestras Mariposas de San Juan
  2. Mariposa monarca


miércoles, 1 de mayo de 2019

Niños en países en desarrollo expuestos a pinturas tóxicas con plomo


Mujeres embarazadas y niños pequeños en el mundo en desarrollo están todavía expuestos a "niveles sorprendemente altos y peligros de plomo" a través de pinturas no seguras, según un estudio hecho público por el Programa para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas (PNUMA) durante la Semana de Acción Internacional para la Prevención de Envenenamiento por Plomo.
En el estudio, se analizaron pinturas decorativas de esmalte de nueve países en tres continentes: Argentina, Azerbaiján, Chile, Cote d'Ivoire, Etiopía, Ghana, Kirgizstan, Túnez y Uruguay.
"En estos días y fecha, es completamente sorprendente que los padres pinten la habitación de su niño con un alegre rojo, o le entreguen a sus niños coloridos juguetes puedan, aunque no sea falla de ellos, estar exponiendo esos niños a un pernicioso y dañino tóxico -plomo", dijo Nick Nuttal, vocero y director de comunicaciones del PNUMA.
"Este informe busca catalizar la acción llamando la atención a los gobiernos, fabricantes y consumidores de que no solamente existe el problema", dijo, "sino que hay alternativas baratas y seguras al plomo que ya están en uso y que pueden eliminar este problema de salud en un tiempo muy corto".
Pinturas con plomo
Pigmentos en pintura.
(Foto: Occupational Knowledge International)
La investigación fue organizada por la Alianza Global para Eliminar la Pintura con Plomo, un grupo co-dirigido por el PNUMA y la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Un total de 234 latas de pintura decorativa de esmalte fueron compradas y analizadas en un laboratorio en los Estados Unidos, con la asistencia de IPEN, una red de 700 organizaciones no gubernamentales de 116 países que trabajan para proteger a los humanos y al ambiente de la exposición a productos químicos tóxicos.
La mayoría de las pinturas analizadas no alcanzarían los estándares regulatorios establecidos en la mayoría de los países industrializados, como el límite de 90 partes por millón en Estados Unidos y Canadá. Generalmente, las pinturas blancas tuvieron el menor contenido de plomo mientras que las pinturas rojas, verdes y amarillas tenían los mayores niveles de plomo.
El informe encuentra que pocas naciones han establecido marcos regulatorios excepto aquellos que exhibieron los menores niveles de plomo en las pinturas.
Tanto Chile como Uruguay tienen decretos ejecutivos nacionales que prohiben la producción, importación, distribución, venta y uso de pinturas decorativas con una concentración de plomo por encima de 600 ppm, y todas las pinturas analizadas de estos dos países tuvieron bajas concentraciones totales de plomo.
Pero en cada uno de los otros siete países estudiados, dos o más de las muestras de pinturas decorativas de esmalte tenían un contenido en plomo mayor a 10,000 ppm.
En cuatro de estos países, por lo menos una de las pinturas decorativas analizadas tenía una concentración de plomo en o por encima de 99,000 ppm.
En cinco de los nueve países, más de la mitad de las muestras analizadas de pintura decorativa tenía un contenido en plomo mayor de 600 ppm, el límite regulatorio en muchos otros países.
A pesar de los altos niveles de plomo, que normalmente se añade como un pigmento y que por eso se encuentra mayormente en los colores brillantes como el amarillo y el rojo, solamente 20 de las latas de pintura de donde se sacaron las muestras ofrecían informaciones sobre el contenido de plomo, la gran mayoría en Uruguay.
El estudio del PNUMA y el informe fueron supervisados y preparados por el Dr. Scott Clar, profesor emérito de salud ambiental de la Universidad de Cincinnati y es asesor principal sobre políticas del IPEN y coordinador de la campaña global para la eliminación de las pinturas con plama del IPEN.
El plomo en la pintura es un problema debido a que las superficies pintadas se deterioran con el tiempo y trabajos, liberando el plomo hacia el polvo dentro de las casas y al suelo afuera. Los niños ingieren el plomo de los polvos y suelos durante conductas normales con la mano y la boca.
Lineamientos recientes de la Organización Mundial de la Salud indican que no hay un nivel reconocido como aceptable para la exposición con plomo en niños, y 99 por ciento de los niños afectados por altas exposiciones de plomo viven en países de ingresos medios y bajos.
"Cada año, según cifras de la Organización Mundial de la Salud, la exposición al plomo en la niñez contribuye con un estimado de 600,000 nuevos casos de limitaciones intelectuales", dijo Nuttall.
El daño a la inteligencia y desarrollo mental de los niños ocurre incluso cuando no hay signos obvios o clínicos de envenenamiento por plomo, disminuyendo sus rendimientos en las escuelas y en la la productividad laboral durante toda su vida.
Se estima que 143,000 muertes al año resultan del envenenamiento por plomo, según datos de la OMS; la pintura de plomo contribuye de manera significativa en esta cifra de muertes.
"El envenenamiento por plomo sigue siendo la preocupación número uno de salud ambiental para los niños globalmente, y la pintura con plomo es un factor importante para el envenenamiento potencial con plomo de los niños", dijo la Dr. María Neira, Directora de Salud Pública y Ambiental de la OMS. "La buena notica es que la exposición a la pintura con plomo puede detenerse completamente a través de una gama de medidas para restringir la producción y uso de la pintura con plomo."
Mundialmente, 30 países han eliminado el uso de la pintura con plomo. La Alianza Global para Eliminar la Pintura con Plomo ha puesto como meta 70 países para 2015.
Aunque el informe del PNUMA cubre nueve países, estudios previos por el IPEN y otros muestran que los niveles de plomo permanecen altos en otros países con economías en transición. Un estudio publicado en septiembre de 2012 por la ONG iLima, de Kenia, encontró una concentración promedio de plomo de 14,900 ppm en 31 muestras de pintura para las viviendas.
Durante los últimos siete años, estudios similares encontraron promedios alto de las concentraciones de plomo en Camerún, Egipto, Nigeria, Senegal, Sudáfrica y Tanzania.
El informe del PNUMA recomienda:
  • Esfuerzos nacionales para promover el establecimiento de marcos legales y regulatorios para controlar la fabricación, importación, exportación, venta y uso de pinturas con plomo y de productos cubiertos con pinturas con plomo.
  • Campañas informativas para informar al público sobre los peligros de la exposición al plomo, especialmente en niños; la presencia de pinturas decorativas con plomo para su venta y uso en el mercado nacional; pintura con plomo como una fuente significativa de exposición al plomo en la niñez; y disponibilidad de alternativas técnicamente superiores y más seguras.
  • Promover entre los fabricantes de pintura la eliminación de compuestos de plomo de sus formulaciones de pintura, y participar en programas que suministren certificaciones de terceras organizaciones de que no se añadido plomo a sus pinturas. Promover el etiquetado de productos para ayudar a que los consumidores identifiquen las pinturas libres de plomo añadido.
"Aunque este estudio muestra que muchas naciones se enfrentan a un grave problema, también demuestra muy claramente que las regulaciones gubernamentales establecidas y sus aplicaciones sobre los niveles de plomo en pinturas tienen un fuerte impacto positivo", dijo Sara Brosche, gerente de proyecto de los proyectos de plomo en las pinturas de IPEN.
"Sin embargo, los fabricantes de pinturas tienen una responsabilidad de actuar por ellos mismos, particularmente cuando virtualmente no hay impacto económico negativo para sus negocios", dijo Brosche. "No hay absolutamente ninguna razón para que pinturas con altos niveles de plomo continúen siendo vendidas y envenenando niños".