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Descubren nueva especie de ratón acuático

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Los "ratones zancudos" de patas largas se adentran en los arroyos para cazar insectos acuáticos con sus bigotes. Ilustración de Velizar Simeonovski, Field Museum.  Hace noventa y tres años, un científico atrapó un ratón en un arroyo en Etiopía. De todos los ratones, ratas y jerbos de África, se destacó como el más adaptado para vivir en el agua, con pelaje resistente al agua y patas largas y anchas. Ese espécimen, que se encuentra en el Field Museum de Chicago, es el único de su género ( Nilopegamys ) que se ha colectado y los científicos creen que ahora puede estar extinto. Pero en un nuevo estudio publicado en el Zoological Journal of the Linnean Society, los investigadores han reportado dos especies nuevas para la ciencia muy cercanos a este ratón semiacuático. "Estos dos grupos de ratones se han confundido durante un siglo", dice Julian Kerbis Peterhans, uno de los autores del artículo e investigador del Field Museum que ha estudiado a estos roedores durante más

El clima puede jugar un mayor papel que la deforestacion en la biodiversidad de bosques pluviales

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  Macaco de cola corta. Foto de  Erik Karits  de  Pixabay Pequeños mamíferos en America del Sur ayudan a los científicos a notar patrones del bosque completo. "Salvar los bosques" es un eslogan ágil, pero no cuenta la historia completa de lo complicado que es hacerlo. Antes de que los conservacionistas puedan apenas comenzar a restaurar hábitats y abogar por leyes que protejan la tierra de los cazadores furtivos y madereros, los científicos deben descubrir qué está vivo, qué está muriendo y qué patrones explican qué. Abordar estas preguntas, en otras palabras, averiguar qué impulsa la biodiversidad de una región, no es tarea fácil. Mientras mejor midamos lo que hay en estas selvas tropicales, más probabilidades tenemos de encontrar patrones que informen los esfuerzos de conservación. Un nuevo estudio en Biotropica , por ejemplo, analizó un enorme conjunto de datos sobre pequeños mamíferos en América del Sur y encontró algo sorprendente en el proceso: que el clima puede afecta

Las abejas también se mudan: ¿qué hacemos si eligen nuestra casa?

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  Por  Pilar De la Rúa  y  José Serrano Marino ,  Universidad de Murcia Foto del autor, José Serrano Marino ¡Menudo susto nos pegamos ayer! Estábamos en el porche y de pronto se oyó un zumbido tremendo y una nube de bichos volando se nos echó casi encima y se acabaron metiendo en un hueco que había en el alero. Nos entró un pánico tremendo y nos metimos en casa sin saber muy bien qué hacer. Estas anécdotas ocurren durante la primavera en muchas casas de campo, las situadas en el borde la ciudad o incluso en el centro urbano. Describen la llegada de un enjambre de abejas domésticas, Apis mellifera . Una sucesión regia El enjambre constituye la forma natural de reproducción de la colmena. Conforme avanza la primavera, la entrada creciente de néctar y polen merced al trabajo incesante de las exploradoras es el estímulo para que la reina ponga un número igualmente creciente de huevos, hasta 1 500 o más cada día. El resultado de esta actividad frenétic

Incendios en el Amazonas: la tragedia de lo que no se ve

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Deforestación de la selva amazónica, talando y quemando. Amazonas, Brasil, 4 de marzo de 2019. Guentermanaus / Shutterstock   Fernando Valladares , Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) Lo que no vemos, no existe. Quizá sea un poco exagerado, pero por algo se dice “ver para creer”. Ha tenido que llegar el humo a Sao Paulo y oscurecer el cielo de la ciudad a las tres de la tarde el pasado 20 de agosto para creernos que el Amazonas se está quemando más de la cuenta en esta temporada de 2019. Pero lo más grave no se ve. Hay muchos y muy importantes efectos de estos incendios. Las consecuencias no se reducen a las llamas y los árboles calcinados que aparecen en las fotos. Nadie puede ver a simple vista un proceso ecológico, del mismo modo que nadie puede observar el río más grande del planeta sin elevarse lo suficiente. Pero el río más grande del planeta es en realidad invisible; es el río formado por la suma de las columnas de

Restauración de los bosques tropicales

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  Bosque tropical. Foto de  Eric Chan via Flickr Los bosques tropicales almacenan más de la mitad del carbono superficial del mundo. Por esta razón, la deforestación es una de las mayores amenazas para la regulación del clima global. Una vez que los bosques se degradan mediante la tala parcial y actividades agrícolas, se consideran que ya no tienen mucho valor ecológico, aunque los bosques degradados aún proporcionan servicios importantes a sus ecosistemas a pesar de que ya no almacenan tanto carbono. Como resultado, una vez que los bosques se han degradado, tienden a ser vistos como candidatos principales para la conversión total a plantación agrícola. Pero este no es realmente el caso. Un equipo internacional de científicos, incluidos investigadores del Centro de Descubrimiento Global y Ciencias de la Conservación de la Universidad Estatal de Arizona, ha proporcionado la primera comparación a largo plazo de las tasas de recuperación de carbono sobre el suelo entre los bosques que se

¿Cuáles son los beneficios de los humedales?

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Basado en artículo de  Jennifer Weeks  , de  The Conversation Imagen de  Herbert Aust from Pixabay El Día Mundial de los Humedales, el 2 de febrero, marca la fecha en que 18 naciones firmaron la Convención sobre los Humedales en 1971, en la ciudad iraní de Ramsar, a orillas del Mar Caspio. Desde entonces, científicos han demostrado que los humedales brindan muchos servicios valiosos, desde proteger las costas contra las inundaciones hasta filtrar el agua y almacenar carbono. A medida que gobiernos tratan de despojar la protección legal a muchos arroyos y humedales en los EE. UU., y humedales siguen siendo destruídos por todo el mundo, ofrecemos cinco artículos que describen los muchos beneficios que brindan estos cuerpos de agua. 1- Absorben el agua de inundaciones Los humedales bordean las costas en muchas partes del mundo. Actúan como esponjas naturales que absorben las aguas de inundaciones y absorben la fuerza de marejadas ciclónicas, protegiendo a comunidades tierra ad

Formación de montañas y monzones ayudan a crear zonas de alta biodiversidad

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Los orígenes de una flora alpina Los árboles genealógicos de las plantas alrededor de la meseta del Tibet muestran cómo el cambio climático puede afectar la evolución. Escena de la meseta del Tibet. Imagen de  truthseeker08  en  Pixabay Una de las grandes preguntas de la biología es por qué ciertas plantas y animales se encuentran en algunos lugares y en otros no. Entender cómo evolucionan y se propagan las especies, y por qué algunos lugares son más ricos en especies que otros, es clave para comprender y proteger el mundo que nos rodea. Las montañas son un buen laboratorio para los científicos que abordan estas preguntas: las montañas albergan toneladas de biodiversidad, en parte debido a los diferentes hábitats a diferentes elevaciones. En un nuevo estudio publicado en Science , investigadores examinaron la vida vegetal en las montañas Hengduan de China, las montañas del Himalaya y la meseta Qinghai-Tibet. Usando ADN para construir árboles genealógicos de especies, aprendier