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Mostrando las entradas de mayo, 2020

Las tortugas marinas han prosperado durante la pandemia

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Con la mayoría de los humanos confinados en sus hogares, la falta de actividades humanas está teniendo profundos efectos en el medio ambiente.


Siete especies diferentes de tortugas marinas se encuentran en los océanos del mundo y juegan un papel importante en los ecosistemas marinos. Con el tiempo, las actividades humanas han inclinado la balanza contra la supervivencia de estos animales. Han sido cazados por sus huevos, carne, piel y conchas y enfrentan la destrucción del hábitat y la captura accidental en redes de pesca. Sus zonas de anidación en las playas están constantemente perturbadas y en peligro por la actividad humana.

Con las playas de Florida cerradas en un esfuerzo por detener la propagación del coronavirus, hay menos desechos plásticos, menos personas y vehículos, y menos luces artificiales en la playa que desorientan a las crías emergentes de tortugas. Debido a todos estos factores, las tortugas marinas han estado construyendo sus nidos sin interrupciones.

Este pasado a…

Proteger los manglares puede ahorrarnos millones de dólares al año en inundaciones

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Por Michael Beck y Pelayo MenéndezUniversity of California, Santa Cruz


Michael Beck, CC BY-ND
El impacto de eventos climáticos extremos, como los huracanes y las tormentas tropicales, cuestan a la economía estadounidense más de 50 000 millones de euros al año. En la mayoría de los casos, también provocan a su paso cuantiosos daños en toda la zona del Caribe. Esto es solo una pequeña muestra del poder destructivo de los vientos e inundaciones inducidos por este tipo de tormentas. Sin embargo, existen mecanismos de defensa naturales (por ejemplo, arrecifes de coral y manglares) que tienen la capacidad de mitigar los efectos y reducir el riesgo.

En esta capacidad de protección de los ecosistemas se centra un nuevo estudio publicado la semana pasada, y liderado por investigadores de la Universidad de Cantabria y la Universidad de Santa Cruz (California). En el, se evalúa globalmente el riesgo de inundación a lo largo de 700 000 km de costa y 59 países, y el servicio de protección que pro…

¿Existe un enlace entre cambios de la población de vida silvestre y el riesgo de contagio de virus?

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Es conocido como el ser humano ha cambiado el medio ambiente, desde la extensa deforestación de bosques tropicales, expansión de ciudades, fragmentación y degradación de hábitats, explotación de vida silvestre, contaminación de aguas, alteración del clima global, etc.También sabemos que ciertas enfermedades infecciosas detectadas en poblaciones humanas son originadas por virus provenientes de animales silvestres.No es difícil, entonces, a raíz de la expansión de infecciones del COVID-19 por todo el mundo, preguntarse si ésta u otras enfermedades infecciosas están de alguna forma relacionadas a los cambios ambientales que está experimentando nuestro planeta.

En un estudio recientemente publicado en los Proceedings of the Royal Society B, se ha observado que la cantidad de virus zoonóticos detectados en especies de mamíferos aumenta con la abundancia global de especies, lo que sugiere que el riesgo de transmisión del virus ha sido mayor en las especies animales que han aumentado en abun…