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Mostrando las entradas de 2021

¿Qué significa, realmente, conservación?

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Existe un gran interés en proteger la naturaleza y, en muchos casos, restaurar aspectos de la naturaleza que se han perdido. Pero, ¿qué significan realmente estas cosas? ¿Qué es lo más importante? ¿Proteger las especies icónicas? ¿Fortalecer la resiliencia de la naturaleza? Varios artículos científicos recientes abordan estas preguntas y ofrecen respuestas bastante diferentes. Ni siquiera está claro qué constituye un ecosistema prístino. Según algunos expertos, los ecosistemas que han perdido la mayoría de sus grandes especies de mamíferos, por ejemplo, no pueden considerarse intactos. Según ese estándar, solo una pequeña fracción de los ecosistemas del mundo permanecen intactos. Otros expertos sostienen que la preservación de especies individuales no es lo que importa realmente. Estudios han demostrado que muchos ecosistemas han sufrido y continúan sufriendo cambios masivos de especies a lo largo del tiempo con frecuentes extinciones en el camino. Sin embargo, los ecosistemas continúa

¿Qué es una "extinción masiva"? Y ¿Estamos en una, ahora?

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 Por  Frédérik Saltré  y  Corey J. A. Bradshaw . Noviembre 2019 Humanos están causando, probablemente, lo que las edades de hielo y los asteroides causaron antes. Imagen:  Keith Roper/Flickr , CC BY-SA Durante más de 3,500 millones de años, organismos vivientes han prosperado, se han multiplicado y diversificado para ocupar todos los ecosistemas de la Tierra. La otra cara de esta explosión de nuevas especies es que las extinciones de especies también han sido siempre parte del ciclo de vida evolutivo. Pero estos dos procesos no siempre están en sintonía . Cuando la pérdida de especies supera rápidamente la formación de nuevas especies, este equilibrio puede inclinarse lo suficiente como para provocar lo que se conoce como eventos de “extinción masiva”. Una extinción masiva se define generalmente como la pérdida de aproximadamente tres cuartas partes de todas las especies que existen en toda la Tierra durante un período de tiempo geológico “corto”. Dada la gran cantidad de tiempo desde

Simbiosis entre hongos bacterias del suelo = Mejor disponibilidad de nutrientes a las plantas

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Michael J. Haas , abril  2, 2021 Un equipo de investigadores del Instituto Boyce Thompson (BTI)  de la Universidad de Cornell , en Ithaca, New York, ha descubierto un grupo distinto de bacterias que pueden ayudar a que hongos y plantas adquieran los nutrientes del suelo. Los hallazgos podrían señalar el camino hacia métodos rentables y ecológicos para enriquecer el suelo y mejorar el rendimiento de los cultivos, reduciendo la dependencia de los agricultores de los fertilizantes convencionales. Filamentos, hifas , de los hongos micorrícicos arbusculares se extienden a través del suelo.  Estas hifas, mas pequeñas de un pelo humano, se ven aquí entre las raíces de una gramínea. Fuente. Maria Harrison, Boyce Thompson Institute . Se sabe que los hongos micorrícicos de tipo arbuscular (HMA), o endomicorrizas, establecen relaciones simbióticas con las raíces del 70% de todas las plantas terrestres. En esta relación, las plantas intercambian carbono orgánico por nitrógeno (N) y fósforo (P) d

Lagartos Anolis semi-acuáticos usan burbujas para respirar bajo agua

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Por  Elizabeth Gamillo  de Smithsonian Magazine , May 27, 2021 Las burbujas que usan los lagartos Anolis pueden actuar como una "agalla física" que puede extraer oxígeno del agua mientras que el dióxido de carbono acumulado se escapa al agua sobre la superficie de la burbuja por difusión. Imagen de  Lindsey Swierk . Varias especies de insectos acuáticos, como el escarabajo buzo , usan burbujas para respirar bajo el agua. Ahora, en un descubrimiento único en su tipo, los biólogos han descubierto que varias especies de Anolis , un lagarto pequeño que habita en los árboles tropicales, también evolucionaron para "respirar bajo el agua". El estudio fue publicado en Current Biology este mes. Los  Anolis  semi-acuáticos se encuentran cerca de arroyos en América Latina y el Caribe. Cuando se asustan, los lagartos saltan de árboles o rocas y se sumergen en el agua. Una vez sumergidos, los lagartos exhalan y crean una burbuja gigante que se adhiere al borde de sus hocicos. L

Especies tropicales se están moviendo hacia el norte debido a inviernos mas cálidos

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Por Robert Sanders Los virus del dengue y Zika son transmitidos por el mosquito Aedes aeigypti .  Foto de Muhammad Mahdi Karim) El cambio climático está provocando un invierno más cálido en todo el sur de los EE. UU., lo que crea una oportunidad ideal para que muchas plantas y animales tropicales se muevan hacia el norte, según un nuevo estudio que aparece esta semana en la revista Global Change Biology . Algunas de estas especies pueden ser bienvenidas, como las tortugas marinas y el manatí de Florida, que están expandiendo sus áreas de distribución hacia el norte a lo largo de la costa atlántica. Otras, no tanto, como la invasora serpiente pitón birmana, en los Everglades de Florida. Igualmente indeseables, y entre los que se propagan más rápidamente a las áreas cálidas, son los insectos, incluidos los mosquitos que transmiten enfermedades como el virus del Nilo Occidental, el Zika, el dengue y la fiebre amarilla, y otros insectos que destruyen los árboles nativos. “Unas cuantas espe

Por qué un método único de conservación no funciona para los manglares

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Kimberly Riskas Agosto 19, 2020 Manglar de los Everglades, Florida, EEUU. Imagen de  Tanja Cibulski de  Pixabay . Los bosques de manglares juegan un papel clave en el mantenimiento de ecosistemas saludables. Al vivir en el límite entre la tierra y el mar, estos hábitats únicos sustentan la biodiversidad, mejoran la calidad del agua y protegen las costas de las inundaciones y la erosión. También son poderosos sumideros de carbono, que almacenan hasta cuatro veces más carbono que las selvas tropicales. A pesar de su importancia, los manglares están desapareciendo a un ritmo alarmante. Desde 1996, más del 6% de los manglares del mundo se han cortado para dar cabida a la agricultura, acuicultura y a infraestructura costera, como carreteras y puertos. Para frenar la destrucción, las Naciones Unidas lanzaron el Decenio de Restauración de Ecosistemas en 2020, que se centra en la reconstrucción de manglares y otros hábitats para mejorar la biodiversidad y mitigar los efectos del cambi

El secreto detrás de puntos de alta biodiversidad de la Tierra

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Foto de Pixabay Existen áreas sobre el planeta que son biológicamente ricas, o sea, contienen una gran variedad de especies.  Muchas de estas áreas son irreemplazables desde el punto de vista de conservación de la naturaleza, y muchas están actualmente amenazadas por las actividades de los seres humanos. Para calificar como un punto de alta biodiversidad crítico (biodiversity hotspot), la región debe tener, por lo menos, 1,500 plantas vasculares endémicas.  Estas plantas no son encontradas en otras parte del planeta.  Y además debe de estar amenazadas por los humanos al nivel que permanece menos de 30% del área original. Actualmente, alrededor del mundo, existen unas 35 áreas clasificadas como críticas o amenazadas representando  cerca del 2.4% de la superficie sólida del planeta, pero conteniendo más de la mitad de las especies de plantas del mundo y cerca del 43% de especies de aves, mamíferos, reptiles y anfibios. ( Conservation International ). Mapa de hotspots de biodiversidad. Ve

Guía Ecoturística Áreas Protegidas RD - comentario

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Portada de “Guía Ecoturística del Sistema Nacional de Áreas Protegidas – República Dominicana” por A.J. López Belando y J. M. Mateo Feliz. El pasado diciembre del 2020 fue puesto en circulación la primera edición de este libro por los señores  López Belando y Mateo Feliz, con los auspicios de la Academia de Ciencias de la Rep. Dom.   Aunque n unca habíamos tomado la tarea de discutir la publicación de un libro, hasta ahora, dadas las implicaciones que representa éste, para la naturaleza de nuestro país, decidimos compartir nuestros pensamientos al respecto.  No vamos a hacer una revisión del libro, sólo discutiremos algunos aspectos que nos han impresionado sobre el mismo. Ya anteriormente se han hecho otros libros sobre áreas protegidas y parques nacionales del país, pero, según pasa el tiempo, nuevos parques/áreas protegidas son creadas o sus límites cambiados.  Esta acción, que es algo frecuente en el país, vuelve obsoleto, o desactualizado a cualquier publicación de este tipo.  La

¿Por qué han cambiado tan poco los cocodrilos en el tiempo?

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  Cocodrilo de agua salada. Foto de  pen_ash  de  Pixabay Los cocodrilos de hoy se parecen mucho a los del período Jurásico hace unos 200 millones de años. De hecho, hay muy pocas especies de cocodrilos vivos hoy en día, aproximadamente dos docenas para ser exactos. Muchas otras especies han logrado una diversidad de muchos miles de especies en la misma cantidad de tiempo. Durante la época prehistórica, muchos más tipos de cocodrilos andaban por la tierra, incluidos algunos tan grandes como dinosaurios y otras formas, parecidas a serpientes, que vivían en el mar.  Según los hallazgos de los científicos de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, un patrón de evolución de inicio y parada (stop-start) podría explicar por qué los cocodrilos han cambiado tan poco con el tiempo. En el estudio , los investigadores describen cómo los cocodrilos siguen un patrón de evolución conocido como "equilibrio puntuado". En otras palabras, la tasa de evolución de los cocodrilos es generalm

Producción de feromonas sexuales por planta transgénica como alternativa a pesticidas

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 Por Joan Conrow. Enero 14, 2021 Semillas de Camelina sativa. Fuente de foto:   Cornell Alliance for Science Científicos han descubierto cómo modificar genéticamente la planta de camelina ( Camelina sativa,  también conocida como sésame bastardo)  para producir precursores de feromonas que pueden controlar plagas de insectos agrícolas sin el uso de pesticidas.  Esta es una planta de la familia del repollo y la mostaza ( Brassicaceae)  con semillas ricas en aceite con niveles altos de ácidos grasos omega-3  Las feromonas y otros semioquímicos se encuentran entre la próxima generación de controles de insectos sostenibles. Protegen los cultivos al repeler los insectos plaga de las plantas, evitando que se apareen o manipulando sus comportamientos. Este enfoque protege el medio ambiente, al tiempo que elimina los problemas de los residuos de insecticidas en los alimentos y los insectos que desarrollan resistencia a los pesticidas. Actualmente, las feromonas sexuales de insectos son produci

Restaurar la naturaleza es la más importante tarea de nuestro tiempo - Cuatro razones

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Por  Jake M. Robinson  Lago Irene, Colorado, EEUU. Foto de  David Mark de  Pixabay La degradación de los ecosistemas es un fenómeno global. Se espera que para el 2050, el 95% de la tierra de la Tierra se degradará. Unas  24 mil millones de toneladas de suelo ya han sido erosionadas por prácticas agrícolas insostenibles. Esta degradación de la tierra es la causa principal de pérdidas de funciones de los ecosistemas, como el reciclado de nutrientes y regulación del clima. Estas funciones sustentan la vida en la Tierra. Se reconoce que esto es una crisis mundial. En una cumbre de la ONU en septiembre 2020, más de 70 líderes mundiales, excepto los de EE. UU., China o Brasil, firmaron el Compromiso de los Líderes por la Naturaleza , prometiendo tomar medidas drásticas contra la contaminación, eliminar el vertido de desechos plásticos y fortalecer acuerdos ambientales en todo el mundo. Este es un buen paso, pero como señaló la Secretaria General Adjunta de la ONU Amina Mohammed en el ev