martes, 15 de octubre de 2019

Cómo los huracanes fuertes benefician a los peces caribeños

Por Thomas J. Kwak y Alonso Ramirez de North Carolina State University

Huracanes como Lorenzo, Dorian y María pueden ser desastrosos para los humanos y sus propiedades, pero algunos peces han evolucionado exitosamente en estos climas severos.

Las inundaciones que provocaron huracán María en Puerto Rico
 en 2017 resultaron desastrosas para los residentes.
 Pero para los peces fueron nativos fueron un alivio después
de muchos años de sequía. Reuters/Alvin Baez
Nuestro equipo científico estudia cómo los eventos climáticos extremos afectan a los peces de río en Puerto Rico. La isla es ideal para examinar los efectos ambientales y humanos sobre los peces de agua dulce, ya que Puerto Rico tiene solo nueve especies nativas y, al contrario de lo que ocurre en islas caribeñas de menor tamaño, en Puerto Rico hay muchos ríos – 46, para ser exactos.

Numerosos peces exóticos, introducidos por los humanos durante el siglo pasado, compiten por alimento y hábitat con especies puertorriqueñas como el Olivo, que puede escalar cascadas, el poderoso Dajao, que puede nadar en corrientes fuertes, y la Guabina, el depredador más voraz.
A estos peces nativos se les encuentra a través del Caribe y su conservación es una prioridad ambiental en la región. Los peces nativos están perfectamente adaptados a sus ambientes y proveen servicios a los humanos, como fuente de alimento y en el transporte de nutrientes. Su presencia es indicadora de ecosistemas saludables y de aguas limpias.


Los Dajaos nativos de Puerto Rico (arriba) han evolucionado para sobrevivir las crecidas.
Los sedentarios diablos rojos, una especie de cíclido nativa de Nicaragua,
pero presente en los lagos y ríos de Puerto Rico, está mejor adaptado para las sequías.

Fuente: 
foto provista por autor.


Después de que el huracán María azotara la isla en el 2017, encontramos que solo las especies no nativas - y solo las no nativas - habían sido diezmadas por la tormenta.

Miles de peces exóticos, que están adaptados para sobrevivir ante sequías - pero no ante crecidas y flujos extremos - terminaron río abajo durante el huracán María, algunos incluso en el océano. Muchos murieron por los traumas que causa la crecida o por exposición al agua salada.

Los peces nativos, al contrario, no se vieron afectados por el huracán. La forma de sus cuerpos y su comportamiento están diseñados para sobrevivir en corrientes rápidas y fuertes. Los peces puertorriqueños sufren más con las sequías, ya que se les dificultan las migraciones reproductivas y conseguir alimento cuando hay poca agua.

El Río Espíritu Santo luego del huracán María en 2017 (arriba)
y 18 meses después. Fuente: 
foto provista por autor.


Los grandes huracanes, en resumen, restablecen el balance de los ríos en Puerto Rico, favoreciendo a los peces nativos sobre los introducidos. Lo mismo ocurre con los ríos del resto del Caribe.
¿Y qué peces lograrán ganar la batalla por los recursos en las aguas caribeñas? La respuesta quizás cambie con el clima.

Las predicciones climáticas indican que el Caribe vivirá ambos extremos en el futuro, más huracanes catastróficos y más sequías fuertes.

Con la ayuda de nuestro equipo de trabajo y los estudiantes graduados, Gus Engman, Bonnie Myers y Ámbar Torres, estamos haciendo experimentos para entender mejor las interacciones entre los peces nativos y los exóticos en Puerto Rico.

Esta información nos permitirá modelar el balance futuro entre las especies de río - y, con suerte, ayudar a mantener nadando a los peces nativos del Caribe.The Conversation

Thomas J. Kwak, Professor, Unit Leader, y Alonso Ramirez, Professor, North Carolina State University

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation bajo una licencia Creative Commons . Lea el articulo original.

martes, 8 de octubre de 2019

Fertilizantes de nitrógeno, tan imprescindibles como contaminantes

Por Antonio Rafael Sánchez-RodríguezUniversidad de Córdoba

Fuente: Thanakorn1423/Shutterstock
La población mundial ha aumentado de forma drástica desde la Revolución Industrial, especialmente en las últimas décadas. Por este motivo, la demanda de alimento para satisfacer sus necesidades no deja de incrementarse. La agricultura y la ganadería tienen la difícil tarea de alimentar a una población mundial en continuo crecimiento.


Bajo el sistema productivo agrícola actual, los fertilizantes nitrogenados inorgánicos son esenciales para mantener e incrementar los altos rendimientos de los cultivos.  Sin embargo, la síntesis y aplicación de fertilizantes nitrogenados implica una serie de efectos negativos. Entre ellos, destaca la producción de gases contaminantes como el óxido nitroso (N₂O), el amoníaco (NH₃) o los óxidos de nitrógeno (NOₓ). El óxido nitroso es un potente gas de efecto invernadero (hasta 300 veces más potente que el dióxido de carbono). Además, es el gas con más poder de destrucción de la capa de ozono.

Se calcula que la agricultura genera entre el 60 y el 70 % de las emisiones de óxido nitroso producidas por la actividad humana, asociadas en gran medida al uso de los fertilizantes.

Estrategias para reducir su uso

Actualmente, la Unión Europea promueve una economía circular basada en la reutilización y puesta en valor de subproductos. En esta línea, cobran relevancia las alternativas a los fertilizantes nitrogenados inorgánicos basadas en fuentes orgánicas, como el empleo de estiércol y residuos de plantas de biogás.

Pero los problemas causados por ambos tipos de fertilizantes (orgánicos e inorgánicos) son similares: producción de gases contaminantes, eutrofización de las aguas si el manejo no es adecuado, etc.

En los últimos años, ha surgido la necesidad de ajustar las dosis de fertilizante y aplicar solo lo necesario en función de la producción esperada. De esta manera se minimizan los daños al medio ambiente a la par que se reducen los costes del agricultor. Todo ello, evitando que la producción se vea mermada por falta de nitrógeno.


El estiércol es una forma de fertilización nitrogenada orgánica. Pascvii/Pixabay


A pesar de ello, los fertilizantes nitrogenados aún se utilizan en exceso en muchas zonas del mundo. Principalmente, en aquellos países con mayores rentas per cápita (países occidentales) y China.

Con el objetivo de minimizar el impacto de la actividad agrícola sobre el medio ambiente y no comprometer aún más la sostenibilidad de los agroecosistemas, deben utilizarse nuevas herramientas. Estas permitirán tomar decisiones para reducir los efectos secundarios negativos de la fertilización nitrogenada, como la producción de óxido nitroso.

Predicción de emisiones de óxido nitroso

Variables como la temperatura, la humedad y las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo influyen en el ciclo del nitrógeno de los agroecosistemas y, por tanto, en la generación de gases contaminantes. Esto hace que sea complicado predecir las emisiones originadas tras las aplicación de compuestos de nitrógeno en la agricultura.

El procedimiento más extendido consiste en realizar muestreos periódicos de gases y calcular las emisiones de forma lineal (método trapezoidal). Pese a su sencillez, este sistema no es capaz de estimar la incertidumbre o la variabilidad que puede ocurrir tras la aplicación de fertilizantes nitrogenados.

Otros métodos más novedosos, como los métodos bayesianos, se basan en probabilidades. El resultado es un abanico más amplio de emisiones posibles que ayudará a tomar decisiones para aumentar la sostenibilidad de la agricultura.

Un estudio con métodos bayesianos

En el marco de un equipo internacional de investigación, hemos realizado cuatro ensayos de campo en Gran Bretaña con dos objetivos:
  • Comparar los resultados obtenidos al utilizar diferentes fertilizantes nitrogenados: urea, nitrato amónico y urea con inhibidor de hidrólisis de la ureasa (un compuesto químico que reduce la producción de gases contaminantes y, especialmente, la del amoníaco).
  • Evaluar la capacidad del método trapezoidal y los métodos bayesianos para estimar emisiones de óxido nitroso.
Del total de nitrógeno aplicado, las pérdidas medias en forma de óxido nitroso supusieron un 0,60 % en el caso del nitrato amónico y un 0,29 % y un 0,26 % cuando se aplicó urea y urea con inhibidor de la hidrólisis de la urea, respectivamente.

Los métodos bayesianos predijeron con mayor precisión la incertidumbre que puede ocurrir tras aplicar fertilizantes nitrogenados. Nuestro trabajo demuestra así que estos modelos generan una información más ajustada a la realidad, previendo varios casos posibles para cada fertilizante en concreto y reduciendo la incertidumbre.

Por ello, estas herramientas serán de gran utilidad para la elección de una estrategia de fertilización nitrogenada más sostenible para la agricultura y el medio ambiente. El resultado se traducirá en menores pérdidas de nitrógeno aplicado y menores emisiones de gases contaminantes (óxido nitroso en este caso) a la atmósfera.

El siguiente paso debe ser utilizar los modelos bayesianos en condiciones climáticas y en suelos distintos a los estudiados hasta el momento. Por ejemplo, en zonas con clima mediterráneo, así como con fuentes orgánicas de nitrógeno.The Conversation

Antonio Rafael Sánchez-Rodríguez, Postdoctoral Researcher (Juan de la Cierva-Incorporación) - Soil Science and Plant Production, Universidad de Córdoba

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

miércoles, 2 de octubre de 2019

¿Cuantas especies de plantas conocidas hay en el planeta?

Basado en artículo de mongabay.com

Arboles de Baobab. Fuente: Imagen de FSM-Team de Pixabay.
Cada año los científicos descubren o describen, en promedio, unas 2,000 especies nuevas de plantas de acuerdo al reporte “ Estado de las Plantas del Mundo (State of the World’s Plants)”, producido por investigadores del Royal Botanic Garden en Kew, Londres, Inglaterra. Los países donde más se descubren nuevas especies son Brasil, Australia y China. En total (hasta el último reporte de 2017) existen unas 391,000 plantas vasculares actualmente conocidas para la ciencia. De éstas, un 94%, o unas 369,000 especies, son angiospermas (plantas con flores).

De las casi 400,000 especies de plantas, los humanos usamos sólo unas 31,128 para alimento humano, medicina, recreación, alimento de ganado, material de construcción, etc. Como se muestra en la siguiente figura.

Número de plantas conocidas usadas por los humanos en las diferentes categorías de uso. Fuente: Royal Botanic Gardens Kew: State of the World’s Plants.

Lamentablemente, muchas de las especies descritas recientemente ya están en peligro de desaparecer. Por ejemplo, en el 2015, científicos describieron la especie Gilbertiodendron maximum , un árbol gigante críticamente en peligro en los bosques lluviosos de Camerún-Congo. También, se describió por primera vez la Oberholzeria etendekaensis , un arbusto suculento, que es la única especie de su género. Esta planta sólo se conoce en una región limitada en el noroeste de Namibia.

Oberholzeria etendekaensis. Fuente: Five amazing plants new to science .

Se estima que alrededor de 20% (una de cada cinco especies) está amenazada de extinción, principalmente por destrucción de hábitat por agricultura como las plantaciones de palmas aceiteras, pastoreo, deforestación, urbanización, etc. Alrededor de 13,536 plantas con flores están, hasta el 2019, en la lista roja de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), y esto representa sólo una fracción de las especies en peligro, pues en esa lista sólo se han evaluado un total de 268,000 angiospermas. Esta lista roja evalúa los riesgos de extinción de miles de especies y subespecies.

Aún permanecen decenas de miles de plantas angiospermas por descubrir. Se cree que se han documentado casi todas las plantas coníferas (1,050) pero éstas hacen sólo una fracción menor de todas las especies vegetales. La rápida desaparición de especies en peligro conocidas y otras sin conocer pone en riesgo la biodiversidad de los ecosistemas. Una vez un especie se extingue, una función en el ecosistema natural dejará de existir, y no sabemos cuáles serán las consecuencias de estas pérdidas.

Articulos relacionados:
Total Number of Species Estimated in the World
The Gilbertiodendron ogoouense species complex (Leguminosae: Caesalpinioideae), Central Africa

martes, 17 de septiembre de 2019

La Importancia de los Incendios de la Amazonia

Basado en artículo de EarthWISE

Los bosques de la Amazonia cubren extensas áreas de Brasil, Perú. Colombia y pequeñas partes de otros seis países. Aquí está el bosque tropical más grande del mundo con unos 5.6 millones de kilómetros cuadrados de bosque denso, aproximadamente una cuarta parte de los bosques tropicales que quedan en el planeta. Es, además, de importancia primordial en el control de las condiciones climáticas de América del Sur y del planeta.

El Amazonia, región al norte de América del Sur
a través de la cual fluye el río Amazonas
y sus tributarios. Fuente: 
NASA earth observatory
Durante los últimos meses hemos leído muchas noticias sobre los incendios forestales descontrolados en los bosques de la Amazonia. Esta región siempre está sujeta a incendios durante la temporada seca en el continente, pero la extensión y el número de incendios, este año. son extremadamente preocupante, y más preocupante aún por el hecho de que muchos de éstos no pueden atribuirse sencillamente a la sequía.

El Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciaiso INPE) de Brasil ha detectado, en lo que va del año 2019 (hasta el 13 de septiembre), más de 112,000 incendios. Esto representa un aumento de 44% con respecto a todos los incendios del año pasado. De éstos, casi 60,000 son específicamente localizados en la región amazónica. Aun así, es preciso notar, que entre los años 2002-2007 Brasil tuvo entre 150,000 y 200,000 incendios cada año, por lo que éste no es, todavía, el peor año en número de incendios forestales.
El aumento en incendios forestales este año ha sido causado por la deforestación por madereros y agricultores, quienes usan, luego, los terrenos clareados para ganadería y agricultura. El uso de la técnica de tala y quema, usada por muchos campesinos en países del tercer mundo, es una causa común de fuegos forestales. Pero estos incendios en la Amazonia son extra preocupantes por todas las circunstancias que se están dando en esa zona en términos de manejo y uso descontrolado de las tierras y la situación política y social de la zona.

Imagen MODIS del satélite Aqua en agosto 13.
Note las columnas de humo que comienzan en un
punto definido. No confundir con las nubes.
 Fuente: 
NASA earth observatory.
Los bosques pluviales (lluviosos), como la selva Amazónica, son muy importantes para mantener el equilibrio ecológico de una zona. Estos bosques producen grandes cantidades de lluvia al extraer agua del suelo y transpirarla en grandes cantidades a la atmósfera. Este ciclo del agua es parte crítica del ciclo del carbono, el cual es capturado de la atmósfera y convertido en masa vegetal en los árboles  y los suelos de la selva tropical. La selva de la Amazonia sirve con una reserva de carbón enorme. Se estima que aproximadamente una cuarta parte del carbón residual terrestre está acumulado en los bosques de la Amazonia.

Además, la región del Amazonas es hogar de una enorme biodiversidad de plantas y animales terrestres y acuáticos, muchos de los cuales son aún desconocidos para la ciencia moderna. Muchas especies, incluso algunas que no conocemos, pueden extinguirse, debido a la destrucción de sus hábitats por los incendios forestales. Se estima que una décima parte de las especies conocidas en el planeta, se encuentra en el Amazonia. También es el hogar de muchos grupos de poblaciones nativas, y algunas de estas poblaciones ni siquiera han tenido contacto con el mundo exterior.

Los incendios forestales son un fenómeno natural en todos los bosques. Un bosque intacto, no afectado por actividad humana, se quema, naturalmente, menos frecuentemente y menos intensamente que cuando se ha cortado anteriormente y se está recuperando. Las áreas que han sido deforestadas en la Amazonia y otros bosques tropicales son más propensas a nuevos incendios cada año.

En un mundo donde los patrones climáticos están siendo afectados por el calentamiento global, y la demanda de países del primer mundo de grandes cantidades de carne y maderas exóticas, estos incendios seguirán siendo cada vez más frecuentes y extensos.  Estos incendios forestales en selvas tropicales, y no solo en la Amazonia, son de gran peligro para el planeta y pueden causar un trastorno mayor del ciclo de agua y corrientes de aire, que afectan el clima local aún en zonas lejanas.

Hay que estar consciente que, aunque los incendios de la región Amazónica han estado acaparando la atención de los medios de comunicación, actualmente existen muchas otras regiones, en el planeta, que también están bajo situaciones críticas de incendios. En la próxima figura se puede observar la detección de incendios (no necesariamente forestales) en el planeta detectados por los sensores MODIS en los satélites Aqua y Terra de la NASA, en un día de septiembre, 2019.

Incendios detectados por el sensor MODIS durante 24 horas entre septiembre 13 y 14, 2019.
 Fuente: 
NASA Fire Information for Resource Management System.
Así que, aunque estos incendios ocurran muy lejos de donde vivimos, no debemos creer que no nos van afectar, eventualmente. Los incendios de la Amazonia son un gran problema para todo el mundo y todos debemos estar preocupados y bien informados.

martes, 10 de septiembre de 2019

La Caída de la Población Mundial de Abejas

Basado en artículo de EarthWISE

Ya por muchos años, los científicos han sonado la voz de alarma con respecto a la crisis global que enfrentan los polinizadores. Entre este grupo de animales se encuentran algunos vertebrados, como aves y murciélagos, y un gran número de invertebrados o insectos (abejas, mariposas, polillas, avispas, escarabajos, etc.). Ollerton y otros (2011) estiman que del 78 al 94% de las especies vegetales florecidas son polinizadas por animales. Un proceso necesario para la preservación de las plantas y la estructura y equilibrio de comunidades naturales.

Image by katja from Pixabay;
De las especies polinizadoras invertebradas, se estima que un 40% de éstas, incluyendo abejas y mariposas, están a punto de extinción. Y como tres cuartas partes de la producción de alimentos del mundo depende de polinización, las pérdidas de estos polinizadores presentan una amenaza muy importante a la seguridad mundial de alimento.

Los polinizadores ayudan en la producción de todo tipo de cultivos, incluyendo el café, cacao, algodón, frutales y nueces, etc. El valor total de cultivos que necesitan polinizadores oscila desde unos $235 mil millones a $577 mil millones de dólares al año.

Las abejas productoras de miel están entre los polinizadores que están amenazados. En los últimos años, colonias de abejas han ido desapareciendo a una velocidad alarmante por el síndrome del colapso de colmenas. Con pérdidas de colonias de más del 90% en algunas regiones. En los Estados Unidos, la población de abeja melífera disminuyó casi un 40% en este último invierno. La caída más grande en invierno, desde que se empezó a llevar datos en el año 2006.

En meses recientes, unas bajas enormes han ocurrido en las poblaciones de abejas en Rusia, de acuerdo a la BBC. Rusia produce unas 110,000 toneladas de miel anualmente, y se espera que esos números bajen hasta un 20%. Esta disminución en la población de abejas, no sólo aumentará los precios mundiales de la miel, pero también las producciones y precios de otros productos que dependen de las abejas para la polinización, como muchos frutales, girasoles, etc.

Image by PollyDot from Pixabay
La muerte de las abejas mundialmente, se ha atribuido a una combinación de factores, entre los que se cuentan el uso de ciertos insecticidas, especialmente los neonicotinoides, el ácaro parásito Varroa, pérdida de hábitats y alimento, y cambio climático global. Las altas temperaturas registrada en los últimos años han ocasionado alteraciones en los ciclos de las plantas en muchas regiones. Esto causa una desconexión entre la floración y las épocas de pecoreo, o de recolección de polen por las abejas para alimentar las colmenas.

Los polinizadores cumplen una función vital en nuestra sobrevivencia. Este papel es ignorado frecuentemente, por lo que es necesario que se le ponga atención antes que la desaparición de estos animales causen una catástrofe alimenticia global.

domingo, 25 de agosto de 2019

Mas especies de anfibios que lo que se pensaba están en peligro.

Basado en artículo de YaleNews by Kendal Teare (Mayo 6, 2019)


Los anfibios (ranas, sapos y salamandras) se encuentran en casi todos los hábitats, desde espesos bosques pluviales a altos bosques de pinos y zonas pantanosas. Son especies muy importantes en sus ambientes para mantener el balance trófico (de alimentos) del ecosistema. Además, se han considerado, por un tiempo ya, como especies indicadoras de la salud del ecosistema.  Son muy sensibles a lo que sucede a sus alrededores y a cambios en el medio ambiente. Fenómenos como el calentamiento global, deforestación y contaminación del aire y agua, los afectan significativamente. Se han observado diversos grados de deformación en sapos adultos y renacuajos cuando hay contaminación de las aguas por el exceso de nutrientes provenientes de campos agrícolas, lo que aumenta la población de parásitos. Y la "invasión" de humanos en ambientes pristinos, promueve la distribución de patógenos mortales para los anfibios.

Ranita de Cristal (Cochranella spinosa)
Fuente: Wikipedia
Es estimado que que por lo menos unas 2000 especies de anfibios están en peligro de extinción, de acuerdo a la lista roja de la IUCN. En artículo reciente de la universidad de Yale (New Haven, Connecticut) publicado.en la revista Current Biology,  se ha estimado que, además de éstas, existen otras 2,200 especies de anfibios que no han sido evaluadas en cuanto a sus estados de conservación.  Los autores del artículo determinaron que unas 500 especies adicionales están amenazadas de extinción, y tres más, ya están extintas.  Estas especies encontradas aún no se encuentran dentro de las especies en peligro, lo que hace las actividades de conservación de las mismas más complicadas.

Entre las especies determinadas en peligro se encuentran los ranas de cristal (familia Centrolenidae), ranas de lluvia de América del Sur (familias Craugastoridae y Strabomantidae) , la rana gladiador (familia Hylidae), etc.

En términos de distribución geográfica, los autores del artículo encontraron que Sur América y el Sudeste de Asia contienen la mayor cantidad de las especies en peligro encontradas. Estas regiones, lamentablemente están experimentando, actualmente, una gran taza de pérdida forestal debido al aumento en la población de humanos, usos agrícolas de los terrenos, usos de pesticidas y fertilizantes, etc.  factores que ponen en gran peligro los hábitats de estos anfibios.

El futuro no está muy brillante para estas especies indicadoras y se amerita una actuación rápida para empezar prácticas de conservación para preservar estas especies para el futuro.

viernes, 16 de agosto de 2019

Las mariposas Monarcas y las ciudades

Basado en artículo de earthWISE 

La población de mariposas está disminuyendo drásticamente en los últimos 20 años, en todo el mundo. Era una ocurrencia común observar grandes migraciones de mariposas multicolor atravesando ciudades. En años pasados, en la República Dominicana, era común observar sorprendente desfiles de amarillas maripositas de San Juan, nombre común con el que se llama a varias especies de mariposas (Ascia monuste, Eunica monima, Kricogonia lyside, etc.) a principios del verano. Pero esa visión ya es historia que vive en la memoria de muchos de nosotros de algunos años.  La razón para la desaparaición de estas grandes migraciones es debido a la desaparición de bosques con plantas adecuadas para que los insectos pongan sus huevos y se alimenten.


Mariposas Monarca (Danaus plexippus). Fuente de
foto:
 Jan Haerer from Pixabay
Una especia muy notable de lepidoptera, las mariposas Monarcas (Danaus plexippus), sólo ponen sus huevos en unas plantas de savia lechoza del género Asclepias, comúnmente llamadas "algodoncillos". Pero estas plantas estan desapareciendo en los norte américa, y con ellas, tambien desaparecerán las Monarcas.  La belleza y facilidad de observar estas mariposas las hacen buenas embajadoras para atraer al público a los asuntos de conservación y para estudiar como los cambios de usos de la tierra (por ej. expansión de ciudades y deforestación) afectan las poblaciones de las mismas.

Aunque generalmente no pensamos en ciudades como enemigos de la naturalez, un estudio reciente  publicado en la revista "Frontiers in Ecology and Evolution" muestran que lo más importante que se puede hacer para salvar las Monarcas es plantar la especie hospedora en las ciudades. Se ha observado que zonas metropolitanas son importantes para insectos polinizadores, como las mariposas, las cuales pueden sobrevivir en parcelas pequeñas de habitat correcto.

Oruga de Monarca, en una planta asclepia (Milkweed).
Fuente de foto:  Jan Haerer from Pixabay
Para lograr un espacio adecuado para la población de Monarcas se necesitaría de los dueños de parcelas que transformen las tierras no construidas y con vegetación pobre en ambientes verde de calidad para las mariposas y otros polinizadores (como abejas).  Pero, sólo porque los habitantes citadinos pudieran plantar asclepias, no significa que lo harán.  Tiene que haber un cambio de actitude de las gentes para que acepten las asclepias y otras flores nativas como bellos elementos del paisaje.  Se necesitará, además, un cambio en las normas de la sociedad sobre qué es aceptable y deseado en lo jardines y zonas verdes de vecindarios para que las ciudades hagan su parte en la protección de mariposas y otras especies que están sufriendo en nuestro mundo moderno.

Artículos relacionados:

  1. Reducimos y dañamos el hábitat de nuestras Mariposas de San Juan
  2. Mariposa monarca


miércoles, 1 de mayo de 2019

Niños en países en desarrollo expuestos a pinturas tóxicas con plomo


Mujeres embarazadas y niños pequeños en el mundo en desarrollo están todavía expuestos a "niveles sorprendemente altos y peligros de plomo" a través de pinturas no seguras, según un estudio hecho público por el Programa para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas (PNUMA) durante la Semana de Acción Internacional para la Prevención de Envenenamiento por Plomo.
En el estudio, se analizaron pinturas decorativas de esmalte de nueve países en tres continentes: Argentina, Azerbaiján, Chile, Cote d'Ivoire, Etiopía, Ghana, Kirgizstan, Túnez y Uruguay.
"En estos días y fecha, es completamente sorprendente que los padres pinten la habitación de su niño con un alegre rojo, o le entreguen a sus niños coloridos juguetes puedan, aunque no sea falla de ellos, estar exponiendo esos niños a un pernicioso y dañino tóxico -plomo", dijo Nick Nuttal, vocero y director de comunicaciones del PNUMA.
"Este informe busca catalizar la acción llamando la atención a los gobiernos, fabricantes y consumidores de que no solamente existe el problema", dijo, "sino que hay alternativas baratas y seguras al plomo que ya están en uso y que pueden eliminar este problema de salud en un tiempo muy corto".
Pinturas con plomo
Pigmentos en pintura.
(Foto: Occupational Knowledge International)
La investigación fue organizada por la Alianza Global para Eliminar la Pintura con Plomo, un grupo co-dirigido por el PNUMA y la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Un total de 234 latas de pintura decorativa de esmalte fueron compradas y analizadas en un laboratorio en los Estados Unidos, con la asistencia de IPEN, una red de 700 organizaciones no gubernamentales de 116 países que trabajan para proteger a los humanos y al ambiente de la exposición a productos químicos tóxicos.
La mayoría de las pinturas analizadas no alcanzarían los estándares regulatorios establecidos en la mayoría de los países industrializados, como el límite de 90 partes por millón en Estados Unidos y Canadá. Generalmente, las pinturas blancas tuvieron el menor contenido de plomo mientras que las pinturas rojas, verdes y amarillas tenían los mayores niveles de plomo.
El informe encuentra que pocas naciones han establecido marcos regulatorios excepto aquellos que exhibieron los menores niveles de plomo en las pinturas.
Tanto Chile como Uruguay tienen decretos ejecutivos nacionales que prohiben la producción, importación, distribución, venta y uso de pinturas decorativas con una concentración de plomo por encima de 600 ppm, y todas las pinturas analizadas de estos dos países tuvieron bajas concentraciones totales de plomo.
Pero en cada uno de los otros siete países estudiados, dos o más de las muestras de pinturas decorativas de esmalte tenían un contenido en plomo mayor a 10,000 ppm.
En cuatro de estos países, por lo menos una de las pinturas decorativas analizadas tenía una concentración de plomo en o por encima de 99,000 ppm.
En cinco de los nueve países, más de la mitad de las muestras analizadas de pintura decorativa tenía un contenido en plomo mayor de 600 ppm, el límite regulatorio en muchos otros países.
A pesar de los altos niveles de plomo, que normalmente se añade como un pigmento y que por eso se encuentra mayormente en los colores brillantes como el amarillo y el rojo, solamente 20 de las latas de pintura de donde se sacaron las muestras ofrecían informaciones sobre el contenido de plomo, la gran mayoría en Uruguay.
El estudio del PNUMA y el informe fueron supervisados y preparados por el Dr. Scott Clar, profesor emérito de salud ambiental de la Universidad de Cincinnati y es asesor principal sobre políticas del IPEN y coordinador de la campaña global para la eliminación de las pinturas con plama del IPEN.
El plomo en la pintura es un problema debido a que las superficies pintadas se deterioran con el tiempo y trabajos, liberando el plomo hacia el polvo dentro de las casas y al suelo afuera. Los niños ingieren el plomo de los polvos y suelos durante conductas normales con la mano y la boca.
Lineamientos recientes de la Organización Mundial de la Salud indican que no hay un nivel reconocido como aceptable para la exposición con plomo en niños, y 99 por ciento de los niños afectados por altas exposiciones de plomo viven en países de ingresos medios y bajos.
"Cada año, según cifras de la Organización Mundial de la Salud, la exposición al plomo en la niñez contribuye con un estimado de 600,000 nuevos casos de limitaciones intelectuales", dijo Nuttall.
El daño a la inteligencia y desarrollo mental de los niños ocurre incluso cuando no hay signos obvios o clínicos de envenenamiento por plomo, disminuyendo sus rendimientos en las escuelas y en la la productividad laboral durante toda su vida.
Se estima que 143,000 muertes al año resultan del envenenamiento por plomo, según datos de la OMS; la pintura de plomo contribuye de manera significativa en esta cifra de muertes.
"El envenenamiento por plomo sigue siendo la preocupación número uno de salud ambiental para los niños globalmente, y la pintura con plomo es un factor importante para el envenenamiento potencial con plomo de los niños", dijo la Dr. María Neira, Directora de Salud Pública y Ambiental de la OMS. "La buena notica es que la exposición a la pintura con plomo puede detenerse completamente a través de una gama de medidas para restringir la producción y uso de la pintura con plomo."
Mundialmente, 30 países han eliminado el uso de la pintura con plomo. La Alianza Global para Eliminar la Pintura con Plomo ha puesto como meta 70 países para 2015.
Aunque el informe del PNUMA cubre nueve países, estudios previos por el IPEN y otros muestran que los niveles de plomo permanecen altos en otros países con economías en transición. Un estudio publicado en septiembre de 2012 por la ONG iLima, de Kenia, encontró una concentración promedio de plomo de 14,900 ppm en 31 muestras de pintura para las viviendas.
Durante los últimos siete años, estudios similares encontraron promedios alto de las concentraciones de plomo en Camerún, Egipto, Nigeria, Senegal, Sudáfrica y Tanzania.
El informe del PNUMA recomienda:
  • Esfuerzos nacionales para promover el establecimiento de marcos legales y regulatorios para controlar la fabricación, importación, exportación, venta y uso de pinturas con plomo y de productos cubiertos con pinturas con plomo.
  • Campañas informativas para informar al público sobre los peligros de la exposición al plomo, especialmente en niños; la presencia de pinturas decorativas con plomo para su venta y uso en el mercado nacional; pintura con plomo como una fuente significativa de exposición al plomo en la niñez; y disponibilidad de alternativas técnicamente superiores y más seguras.
  • Promover entre los fabricantes de pintura la eliminación de compuestos de plomo de sus formulaciones de pintura, y participar en programas que suministren certificaciones de terceras organizaciones de que no se añadido plomo a sus pinturas. Promover el etiquetado de productos para ayudar a que los consumidores identifiquen las pinturas libres de plomo añadido.
"Aunque este estudio muestra que muchas naciones se enfrentan a un grave problema, también demuestra muy claramente que las regulaciones gubernamentales establecidas y sus aplicaciones sobre los niveles de plomo en pinturas tienen un fuerte impacto positivo", dijo Sara Brosche, gerente de proyecto de los proyectos de plomo en las pinturas de IPEN.
"Sin embargo, los fabricantes de pinturas tienen una responsabilidad de actuar por ellos mismos, particularmente cuando virtualmente no hay impacto económico negativo para sus negocios", dijo Brosche. "No hay absolutamente ninguna razón para que pinturas con altos niveles de plomo continúen siendo vendidas y envenenando niños".

Pequeñas minas ilícitas de oro devoran el bosque pluvial amazónico de Perú


La minería de oro está cubriendo un área en la región Madre de Dios, región de la Amazonía peruana rica en términos biológicos, que se ha cuadruplicado durante el período 1999-2012, según un estudio publicado online.
Por primera vez, los investigadores han podido hacer el mapa de la extensión real de la minería de oro al combinar informaciones de estudios de campo con mapas aéreos y monitoreo satelital de alta resolución.

Carnegie Airborne Observatory
El Carnegie Airborne Observatory vuela
sobre la región Madre de Dios de Perú.
(Foto: Greg Asner / Carnegie Airborne Observatory)

Los mapas muestran que la tasa anual promedio de pérdida de bosque se ha triplicado en esta región del sureste de Perú desde la recesión de 2008, cuando subió el precio del oro.
Hasta este estudio, miles de pequeñas minas clandestinas de oro que han prosperado desde la crisis económica no habían sido monitoreadas en esta región baja del bosque pluvia amazónico.
El equipo de investigaciones, dirigido por Greg Asner de la Institución Carnegie en colaboración con funcionarios del Ministerio peruano del Ambiente, usaron el Carnegie Landsat Analysis System-lite, conocido como CLASlite, para detectar y mapear tanto las grandes operaciones mineras como las pequeñas.
"Nuestros resultados revelan mucho más daños al bosque pluvial que lo que anteriormente se había reportado por el gobierno, ONGs u otros investigadores", dijo Asner. "En total, encontramos que la tasa de pérdida de bosque debido a la minería de oro se aceleró de 2,166 hectáreas por año antes de 2008 a 6,145 hectáreas cada año luego de la crisis financiera global que hizo aumentar notablemente los precios del oro".
CLASlite difere de otros métodos satelitales de mapeo. Usa algoritmos para detectar cambios en el bosque en áreas tan pequeñas como 10 metros cuadrados, permitiendo que los científicos puedan detectar alteraciones a pequeña escala que no pueden ser detectadas por los métodos satelitales tradicionales.
El equipo apoyó los resultados satelitales con estudios de campo y datos del Carnegie Airborne Observatory (CAO). Los datos de campo y del CAO confirmaron hasta en 94 por ciento las detecciones de minas por CLASlite.
El Carnegie Airborne Observatory usa Light Detection and Ranging, or LiDAR, una tecnología que hace un barrido con luz de lasar a través del dosel de la vegetación para crear una imágen de esta en 3-D. Esto puede señalar incluso la localidad de árboles simples que están erectos a una resolución de 1.1 metro.
Este nivel de detalle fue usado para evaluar que tan bien CLASlite determinaba las condiciones forestales en las áreas de minería.
Las datos del CAO también fueron usados para evaluar la exactitud de los mapas de CLASlite a lo largo de los bordes de las minas grandes, y las pequeñas minas inaccesibles que están separadas de caminos y ríos para evitar su detección.

Mapa de Perú
Este mapa CLASlite muestra las áreas a lo largo del río Madre de Dios dañadas por la minería de oro entre 1999 y 2012.
(Foto: Greg Asner, CLASlite)

Además de dañar los bosques tropicales, la minería de oro libera sedimientos tóxicos hacia los ríos, con efectos severos sobre la vida acuática.
Otra investigación reciente ha demostrado que la minería de oro en Perú ha contribuido a la extensa contaminación con mercurio que está afectando a toda la cadena alimenticia, incluyendo los alimentos ingeridos por las personas que viven en la región.
Los mineros también cazan animales salvajes, reduciendo los animales de bosques pluviales alrededor de las áreas mineras y afectando el equilibrio ecológico.
Los resultados de este estudio no serán engavetados, según dijo el co-autor Ernesto Raez Luna, asesor del ministro en el Ministerio peruano del Ambiente.
"Obtener buenas informaciones sobre la minería ilegal de oro, que sirvan de guía para políticas sensatas y decisiones de controles, había sido particularmente difícil hasta ahora", dijo Raez. "Finalmente, tenemos datos muy detallados y exactos que pueden convertirse en acción gubernamental".
"Estamos usando este estudio para alertar a los peruanos sobre el terrible impacto de la minería ilegal en uno de los enclaves más importante de la biodiversidad en el mundo, un lugar que hemos jurado, como nación, proteger para toda la humanidad", dijo Raez. "Nadie debe comprar un gramo de este oro de la selva. La minería debe detenerse".
Para 2012, las pequeñas minas ilícitas representaban más de la mitad de todas las operaciones mineras en la región.
El estudio muestra que las grandes minas, que fueron el foco de investigaciones previas, son grandes contaminadores pero están pasando a un papel subordinado en relación a los miles de pequeñas minas en cuanto a la degradación del bosque tropical por toda la región.
Esta tendencia resalta la importancia de usar este nuevo sistema de monitoreo de alta resolución para seguir vigilando esta causa creciente de pérdida forestal, dijeron los investigadores.
Asner dijo, "La fiebre del oro en Madre de Dios, Perú, excede los efectos combinados de todas las otras causas de pérdida forestal en la región, incluyendo corte, crianza de animales y agricultura. Esto es realmente importante debido a que estamos hablando de un "punto caliente" de la biodiversidad global. La increíble flora y fauna de la región está perdiéndose debido a la fiebre del oro".

Los resultados de esta investigación están publicados en la edición online temprana de la revista "Proceedings of the National Academy of Sciences" para la semana del 28 de octubre de 2013.

Delfines en peligro de Nueva Zelanda van hacia la extinción

Fuente: Environment News Service (ENS) y Educación Ambiental en la República Dominicana


El gobierno de Nueva Zelanda anunció a mediados de noviembre medidas de protección para los delfines de Maui o popoto (Cephalorhynchus hectori maui) pero el Partido Verde alertó de que estas medidas no impedirán que vayan a la extinción. Existen todavía apenas 55 delfines de Maui adultos que se encuentran solamente en aguas de Nueva Zelanda y que están categorizados como En Peligro Crítico, la especie más pequeña y rara del mundo está apenas sobreviviendo.
"Los neocelandeses que aman y desean proteger nuestros delfines de Maui en peligro se sentirán mal con las inadecuadas protecciones que el gobierno anunció", dijo el vocero para los océanos del Partido Verde, Gareth Hughes.
"El Gobierno Nacional está irresponsablemente arriesgando la extinción del delfín de Maui", dijo Hughes. "Las medidas del gobierno permitirán todavía que se usen métodos fatales en áreas del hábitat del delfín de Maui".

Rango del delfín de Maui
Rango del delfín de Maui, en azul, con el área que abarca la prohibición de redes en rojo.
(Foto: Wikipedia)
El Gobierno Nacional anunció que hará permanentes las medidas interinas de protección contra las redes fijas que habían sido establecidas en septiembre. Las medidas regularán las redes de pesca a lo largo de la costa Taranaki, una proción de la costa occidental de la Isla Norte.
Además, el gobierno prohibirá el uso de redes fijas de entre dos y siete millas náuticas de la costa entre la Punta Pariokariwa y el río Waiwhakaiho, también en la costa de Taranaki.
"Nuestra mayor preocupación es por el En Peligro Crítico delfín de Maui", dijo el ministro de Conservación, Dr. Nick Smith. "La mayor amenaza para el delfín de Maui son las redes fijas, con dos muertes confirmadas y otras tres posibles desde 2000."
"Estoy procediendo con mi propuesta de septiembre de extender la prohibición de redes fijas de pesca en unos 350 kilómetros cuadrados entre la Punta Pariokariwa y el río Waiwhakaiho en Taranaki y entre dos y siete millas náuticas desde la costa", dijo Smith.
"Noventa y cinco por ciento de las amenazas al delfín de Maui es debido a la pesca, pero el nuevo plan también incluye medidas adicionales de protección no relacionadas con la pesca", agregó.
Se aplicará un obligatorio código de conducta para cualquier trabajo de investigación sísmica en todas las aguas pesqueras de Nueva Zelanda. Otro código de conducta será desarrollado para la industria de carreras de botes para limitar el riesgo de golpes por las naves, dijo Smith.
El ministro de Industrias Primarias, Nathan Guy, dijo que su ministerio financiará $400,000 por año para el costo de observadores independientes para asegurar que se obedezcan estas medidas.
"El plan también incluye el establecimiento de un Grupo Asesor de Investigación del delfín de Maui para realizar investigaciones y para que trabajen con interesados en mantener la cooperación para asegurar la supervivencia del delfín de Maui", dijo Guy.

Delfines de Maui
Un delfín de Maui adulto y otro juvenil vistos durante un estudio cerca de la costa occidental de la Isla Norte entre Kaipara Harbor y New Plymouth, 2009-2010.
(Foto: NZ Dept. Conservation)
El delfín de Maui es la subespecies de la Isla Norte del delfín de Héctor o delfín de cabeza blanca (Cephalorhynchus hectori), que también está cubierto por el nuevo Plan de Manejo de Amenzas del gobierno.
"Nos sentimos satisfechos con los últimos estimados poblacionales para los delfines de Héctor en la costa oriental de la Isla Sur que han visto aumentar su población estimada de 1,800 a aproximadamente 9,000", dijeron los ministros Smith y Guy.
El incremento en los estimados poblacionales de los delfines de Héctor se debe a un estudio aéreo del verano pasado que registró una población que va entre 6,300 y 13,100. Un estudio durante el invierno encontró entre 5,200 y 10,600 delfines de Héctor.
"Esta información positiva confirma el valor de nuestras investigaciones y nos ayudará a tomar decisiones mejor informadas", dijeron los ministros. "También nos hace más optimistas de que podremos asegurar que estas maravillosas criaturas sobrevivan para las generaciones futuras.
Pero los Verdes no están persuadidos de que las nuevas medidas aseguren los delfines. "El gobierno todavía está permitiendo el uso de letales redes de arrastre y fijas en partes del sancuario de mamíferos marinos de la costa occidental de la Isla Norte donde los delfines pueden nadar", dijo Hughes.
"El gobierno debería escuchar al consenso científico de que pesquerías de agallas y de arrastre necesitan ser clausuradas en todas las áreas donde viven los delfines de Maui, hasta la línea exterior de 100 metros de profundidad", agregó. "No podemos darnos el lujo de matar ni siquiera un delfín de Maui".
El Comité Científico de 2012 de la Comisión Ballenera Internacional, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y la Sociedad de Mamología Marina, con sus 2,000 científicos, ha pedido que todas las áreas donde se encuentran estos delfines sean cerradas para las redes agalleras y de arrastre hasta la profundidad de 100 metros.
Otras amenaza para los delfines de Maui viene del gigante petrolero tejano Anadarko que empezará a hacer perforaciones exploratorias en las cuencas Taranaki y Canterbury en los próximos meses.

Un derrame petrolero en mar abierto podría devastar algunas de las playas favoritas de Nueva Zelanda, con efectos prolongándose hasta la Línea Internacional del Tiempo, sugieren modelos de computadora comisionados por Greenpeace New Zealand.

La acidificación de los océanos alarma a cientos de científicos

Fuente: Environment News Service (ENS) y Educación Ambiental en la República Dominicana



Atardecer en el océano
El poniente sol ilumina las olas que golpean la costa del Pacífico de Norteamérica.
(Foto: Don Briggs)

El cambio climático están causando que los océanos del mundo se acidifiquen a tasas no vistas durante los pasados 55 millones de años, y la única manera de moderar este peligro es reducir las emisiones humanas de dióxido de carbono, concluyeron 540 científicos de 37 países en un nuevo informe.
Sus conclusiones son el producto final del Tercer Simposio sobre el Océano en un Mundo de CO2 Alto que se realizó en Monterey, California, Estados Unidos en septiembre de 2012. Los hallazgos de estos expertos fueron presentados en un informe a la Conferencia sobre Cambio Climático que se celebró en Varsovia en noviembre de 2013.
Analizando las últimas investigaciones sobre el tema, el informe fue preparado por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO, el Comité Científico sobre Investigaciones Científicos y el Programa Internacional Geosfera-Biosfera.
Los científicos esperan "cambios sustanciales" en los ecosistemas marinos, la biodiversidad marina y los arrecifes coralinos que tienen el potencial de afectar la seguridad alimentaria.
Alertan que las pesquerías de mariscos podría perder alrededor de US$130 mil millones anualmente, si permanecen inalteradas las emisiones de CO2.
Se encontró que todos los océanos, que juntos absorben cerca de un cuarto de las emisiones de CO2 generadas por las actividades humanas, han experimentado un aumento total en la acidez de 26 por ciento desde el inicio de la era industrial.
Cada día los océanos absorben 24 millones de toneladas de CO2 y, si se mantienen las actuales tasas de emisión, el nivel global de la acidez oceánica se elevará en 170 por ciento antes de 2100, comparado con la era pre-industrial.
A medida que aumenta la acidez, los océanos están perdiendo su capacidad de procesar las emisiones atmosféricas de CO2 y de mitigar el cambio climático.
Los científicos dijeron que incluso si se detuvieran hoy todas emisiones de dióxido de carbono, la acidificación continuarían durante décadas, poniendo en peligro la estabilidad de los ecosistemas marinos.

Pescador en Tanzania
Un pescador próximo a Dar Es Salaam, Tanzania.
(Foto: Mat T)

Dicen que esta acidificación en proceso es mucho más preocupante cuando se tiene en cuenta las otras amenazas a los ecosistema marinos, tales como creciente temperaturas de las aguas, sobrepesca y contaminación.
Aunque las plantas marinas y algunas especies de fitoplancton aparentemente puede sobreviver con una acidez mayor, otros organismos, como los corales y los crustáceos, muy probablemente serán afectados severamente. La reducción de los niveles de CO2 es la única manera de minimizar los riegos a gran escala y a largo plazo.
"Sigue siendo un reto predecir como los ecosistemas cambiarán en respuesta al efecto combinado de crecientes niveles de CO2 y temperaturas cálidas", dijeron los científicos.
"Aunque conocemos bastante para esperar cambios en los ecosistemas y biodiversidad marinos durante nuestras vidas, somos incapaces de hacer predicciones cuantitativas confiables de los impactos socioeconómicos", dijeron.
Se están realizando varias iniciativas para solucionar la brecha de conocimiento, promover nuevos métodos para examinar la respuesta de ecosistemas completos a todos estos factores ambientales y desarrollar opciones de políticas.

La creación del Centro Internacional de Coordinación para la Acidificación Oceánica fue anunciada en junio de 2012 en la cumbre Río+20 de las Naciones Unidos. Con base en Mónaco en los Laboratorios Ambientales Marinos de la Agencia Internacional de Energía Atómica, esta facilidad comunicará y promoverá actividades internacionales en investigaciones y observaciones sobre la acidificación oceánica y servirá como enlace entre la ciencia y la política.

Naciones Unidas proclama el 3 de marzo como Día Mundial de la Vida Silvestre

La Asamblea General de las Naciones Unidas honra las plantas y animales silvestres, particularmente las especies en peligro y las protegidas, al designar el 3 de marzo como el Día Mundial de la Vida Silvestre.
En una resolución adoptadas el 20 de diciembre, la Asamblea General de 193 miembros seleccionó el 3 de marzo debido a que es el aniversario de la adopción del Convenio sobre Comercio Internacional en Especies en Peligro de Fauna y Flora Silves (CITES por sus siglas en inglés), un tratado internacional que tiene como meta asegurar que el comercio global no amenace la supervivencia de las especies listadas como protegidas.
ElefantesManada de elefantes toman agua en el Parque Nacional Kruger, Sudáfrica.
(Foto: Clive Reid)
La Asamblea General reafirmó el valor intrínsico de la vida silvestre y sus contribuciones, incluyendo contribuciones "ecológicas, genéticas, sociales, económicas, científicas, educativas, culturales, recreativas y estéticas para el desarrollo sustentable y para el bienestar de los humanos".
La nueva resolución que designa el Día Mundial de la Vida Silvestre sigue a la resolución de la Asamblea General del 20 de diciembre de 2012 en la cual los gobiernos miembros expresaron su profunda preocupación sobre los crímenes ambientales, incluyendo el tráfico en especies en peligro y protegidas de plantas y animales silvestres, y enfatizaba la necesidad de combatir tales crímenes fortaleciendo la cooperación internacional, el desarrollo de capacidas, respuestas de la justicia y los esfuerzos para la aplicación de leyes y reglamentos.
John Scanlon, secretario general de CITES, ayudó para que la resolución creando el día especial llegara a la Asamblea General, y la Secretaría de CITES, en colaboración con agencias de la ONU, implementarán el Día Mundial de la Vida Silvestre
"El Día Mundial de la Vida Silvestre es una oportunidad ideal para celebrar las muchas formars hermosas y variadas de fauna y flora silvestres y para elevar la concienciación sobre la multitud de beneficios que la conservación da a las personas", dijo Scanlon. "Al mismo tiempo, el día nos recuerda de la urgente necesidad de acelerar la lucha contra los crímenes contra la vida silvestre, lo cual tiene amplios impactos económicos ambientales y sociales".
"Invitamos a todos los estados miembros, organizaciones relavantes del sistema de las Naciones Unidas lo mismo que a todas las organizaciones e individuos interesados - desde aeropuertos hasta museos y escuelas - a involucrarse en esta celebración global de la vida silvestre", agregó.
En su resolución, la Asamblea General de la ONU tomó nota de otra resolución hecha en la 16ta. Conferencia de las Partes de CITES celebrada en Bangkok en 3-14 de marzo. Patrocinado por el Reino de Tailandia, la resolución de CITES designó al 3 de marzo como Día Mundial de la Vida Silvestre para celebrar y concienciar sobre los animales y plantas silvestres del mundo.

La Secretaría de CITES ha creado una página en Facebook dedicada al Día Mundial de la Vida Silvestre para compartir noticias e historias del día especial en: https://www.facebook.com/WorldWildlifeDay

Los grandes mamíferos del desierto de Sahara van hacia la extinción

El león africano ((Panthera leo)) ha desaparecido del desierto de Sahara, mientras que las chitas o guepardo (Acinonyx jubatus) y las gacelas (Gazella spp.) casi se han ido, en lo que científicos llaman "un colapso catastrófico de sus poblaciones de vida silvestre", encuentra un estudio publicado en la revista "Diversity and Distributions".

León
Pocos leones quedan en África desértica.
(Foto: Bush Warriors)

La autora del estudio informa que otras tres especies ya se encuentran extintas en el desierto de Sahara.
Un antílope conocido como el bubal (Alcelaphus buselaphus buselaphus) está Extinto, el órix de cuernos de cimitarra (Oryx dammah) está Extinto en Libertad y el perro salvaje africano (Lycaon pictus) ya no habita más en el desierto de Sahara, según la investigación dirigida por la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre de Nueva York y la Sociedad Zoológica de Londres.
Otras especies apenas les ha ido un poco mejor. La gacela dama (Nanger dama) y el addax (Addax nasomaculatus) ya no están en 99 por ciento de sus rangos de distribución, el leopardo (Panthera pardus) de 97 por ciento de su rango histórico y el guepardo del Sahara (Acinonyx jubatus hecki) de 90 por ciento de su rango.
Solamente el íbice de Nubia (Capra nubiana) habita todavía en la mayor parte de su rango pero incluso esta especies está clasificada como Vulnerable debido a las numerosas amenazas, incluyendo la extensa cacería.
Para el estudio, más de 40 autores de 28 organizaciones científicas evaluaron 14 especies desértica. Ellos encontraron que la mitad de las especies estaban extintas regionalmente o confinadas a uno por ciento o menos de sus rangos históricos de distribución.

El Sahara en Argelia
Vista del desierto de Sahara en Algeria - el último león algeriano fue muerto en 1891 en Souk Ahras.
(Foto: Florence Devouard)

El Sahara es el desierto más caliente del mundo y el tercer mayor desierto luego de la Antártida y el Ártico. Con más de 9,400,000 kilómetros cuadrados, abarca la mayor del norte de África desde el Mar Rojo, incluyendo partes de la costa mediterránea, hasta el océano Atlántico.
La autora explica que la falta de investigaciones científicas en el Sahara debido a la inseguridad pasada y actual hace difícil estar seguros de las causas de estas disminuciones a través del Sahara, aunque la caza excesiva ha jugado un papel.
Hasta hace unos 10,000 años, el león era el gran mamífero terrestre más distribuido luego de los humanos, y se encontraba en la mayor parte de África, a través de Eurasia desde Europa occidental hasta la India y en las Américas desde el Yukón hasta Perú.
La mayoría de los leones viven ahora en el este y sur de África, pero están desapareciendo. Los estimados de la población en libertad del león africano varían entre 16,500 y 47,000 en 2002-2004, más bajo que los estimados a principios de la década de 1990 de 100,000 y de los 400,000 en 1950.
Entre las causas primarias de la disminución están las enfermedades y la interferencia humana. La pérdida de hábitat y los conflictos con los humanos están considerados como las amenazas más serias para la especies.
"El Sahara sirve como un ejemplo del amplio descuido histórico de los desiertos y de las comunidades que dependen de ellos", dijo la principal autora del estudio Sarah Durant de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre y la Sociedad Zoológica de Londres.

Cheetah
La cheetah del Sahara está desapareciendo a pesar de que evita el contacto con humanos.

Los autores del estudio dicen que se necesita más apoyo para la conservación y más atención científica a los desiertos.
Llaman la atención que 2014 es el punto medio de la Década de las Naciones Unidas para los Desiertos y de la Lucha contra la Desertificación y el cuarto año de la Década de las Naciones Unidas para la Biodiversidad.
"La comunidad científica puede hacer una contribución importante a la conservación en los desiertos estableciendo informaciones de base sobre la biodiversidad y desarrollando nuevos enfoques para la gestión sostenible de las especies y ecosistemas del desierto", dijo Durant.
Los autores observan que algunos gobiernos reciéntemente han hecho importantes compromisos para proteger el Sahara y su restante vida silvestre.
Níger estableció la enorme Reserva Natural Termit y Tin Toumma, de 97,000 kilómetros cuadrados, que servirá de refugio para la mayoría de los estimados 200 addax restantes silvestres del mundo y de una de las pocas poblaciones sobrevivientes de la gacela dama y del guepardo del Sahara.

También hay esperanza de que pueda reintroducirse en la naturaleza al órix de cuernos de cimitarra en la Reserva de Caza Ouadi Rimé-Ouadi Achim, con el apoyo del gobierno de Mali.