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Mostrando las entradas de 2022

Los murciélagos son de los animales más importantes y mal entendidos

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  Las abejas, mariposas y otros insectos no son los únicos animales que polinizan flores. Los murciélagos también lo hacen. Aquí, un murciélago mexicano de lengua larga se cierne sobre una planta de agave. Fuente: USFWS [Para conocer sobre los murciélagos de la Hispaniola lo invitamos a escuchar la siguiente conferencia del ciclo de conferencias Animalia del  Museo Nacional de Historia Natural Eugenio de Jesús Marcano  :  “Los murciélagos de la Hispaniola” por Miguel S. Núñez Novas, Curador de la colección de mamíferos del Museo. Junio 8, 2020] Pocos animales de la naturaleza son tan mal entendidos como los murciélagos. Aunque a menudo son temidos y odiados como criaturas siniestras de la noche, los murciélagos son vitales para la salud de nuestro medio ambiente y nuestra economía. Aquí aprenderá más sobre por qué los murciélagos son tan esenciales, las amenazas a las que se enfrentan, cómo los conservamos y cómo puede ayudar a crear un entorno propicio para los murciélagos. La impor

Manejo de plagas con cultivos de cobertura

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Fuente:   USDA NRCS Montana  El uso de pesticidas en la agricultura trae consigo muchos problemas, incluida la muerte de especies beneficiosas.  En un estudio recientemente publicado por investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania, se demostró que el uso de cobertura vegetal, como los cultivos de cobertura, es potencialmente más efectivo para reducir la densidad de plagas y daño a los cultivos que la aplicación de insecticidas sin las desventajas que esa práctica ocasiona. Se observó que los cultivos de cobertura reducen los brotes de plagas de insectos al aumentar la abundancia de depredadores de plagas. Los cultivos de cobertura son cultivos, generalmente herbáceos, que se utilizan principalmente para evitar la erosión, mejorar la salud del suelo, aumentar la disponibilidad de agua, sofocar las malezas y ayudar a controlar plagas y enfermedades. Los cultivos de cobertura típicos incluyen mostaza, alfalfa, centeno, tréboles, trigo sarraceno y guisantes de invierno. La mayo

Cómo afectan los niveles de dióxido de carbono a la agricultura

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Producción comercial de maíz. Rudy and Peter Skitterians  de  Pixabay Estudios sugieren que un nivel superior de dióxido de carbono (CO 2 ) en la atmósfera puede ser beneficioso para la productividad de los cultivos agrícolas, ya que este gas 'invernadero' ayuda a las plantas a crecer y reproducirse más. Sin embargo, ese beneficio tiene su precio, dijo Peter Curtis, profesor de evolución, ecología y biología de los organismos en la Universidad Estatal de Ohio. Un mayor crecimiento y producción podrían afectar al valor nutritivo de los cultivos. "Si se trata de buscar el lado positivo del aumento en los niveles de CO 2 , ése sería que es posible que la producción agrícola aumente en algunas áreas," dijo Curtis. "Una mayor disponibilidad de CO 2  hace, por supuesto, que las cosechas sean más abundantes, incluso cuando las condiciones no son las ideales." "Pero como casi siempre, hay que tener en cuenta que cantidad y cualidad suelen estar reñ

Uno de cada cinco reptiles está amenazado de extinción

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Por Helen Briggs, editora de ambiente de la BBC. 27 de abril, 2022 Uno de cada cinco reptiles está en peligro de extinción, según la primera evaluación exhaustiva de más de 10,000 especies en todo el mundo. Las salamanquejas está desapareciendo en ciertas partes del planeta debido a comercialización de vida silvestre.  Fuente de imagen: Ignacio Hernández, BBC Los científicos están pidiendo una acción de conservación urgente con los cocodrilos y tortugas, que se encuentran en una situación particularmente grave. Dicen que los reptiles se han pasado por alto durante mucho tiempo en la conservación, porque se les considera menos carismáticos que las criaturas "peludas y emplumadas".  Hasta el momento, 31 especies se han extinguido . El estudio, publicado en Nature, tardó más de 15 años en completarse debido a problemas para conseguir financiación para el trabajo.  A pesar de su bajo perfil publicitario, los vertebrados de sangre fría juegan un papel fundamental en el equilibrio

Científicas demuestran plantas tropicales pueden eliminar metales tóxicos del suelo

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Un equipo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur (NTU Singapur) y la Junta de Parques Nacionales de Singapur (NParks), ha demostrado que algunas especies de plantas podrían ayudar a eliminar los metales pesados ​​tóxicos y los metaloides del suelo contaminado. La fitorremediación es el uso de plantas para extraer y almacenar contaminantes del suelo. Como primer paso para determinar si las plantas candidatas tenían capacidades de fitorremediación, el equipo examinó muestras de ellas en busca de niveles de metales pesados ​​y metaloides. Una alta concentración detectada sugirió una capacidad para absorber los contaminantes. (De izquierda a derecha) La estudiante de doctorado Wang Yamin de la NTU, profesoras Lam Yeng Ming y Tan Swee Ngin del Grupo Académico de Ciencias Naturales y Educación Científica del Instituto Nacional de la NTU de Educación presentando plantas con capacidad de eliminar metales pesados tóxicos de suelo contaminado. El estudio realizado p

Un suelo saludable es saludable para nosotros

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Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Washington analizó el impacto de las prácticas agrícolas regenerativas en el contenido nutricional de los alimentos que se cultivan. La agricultura regenerativa implica prácticas agrícolas que no solo "no dañan" la tierra, sino que la mejoran al regenerar y revitalizar el suelo. Las prácticas se centran en la regeneración de la capa superior del suelo, el aumento de la biodiversidad, la mejora del ciclo del agua y la mejora de los servicios ecosistémicos. Algunos ejemplos son las técnicas de mejoramiento del suelo minimizando el arado (labranza mínima), el uso de cultivos de cobertura y la plantación de cultivos diversos en lugar de monocultivos. El estudio incluyó 10 plantaciones en los EE. UU. que siguieron prácticas amigables con el suelo durante al menos cinco años. Los resultados fueron que los cultivos de esas fincas tenían un perfil nutricional más saludable que los mismos cultivos cultivados en fincas

Agricultura Orgánica produce beneficios adicionales

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Vegetales de una granja ecológica. Foto de Elina Mark,  Wikimedia Un estudio comparativo de 21 años de métodos culturales ha demostrado que la agricultura orgánica produce cultivos cuyas cosechas son, en promedio, alrededor de 20 por ciento menores que las de cultivos donde se ha usado métodos convencionales. El estudio, hecho por científicos suizos, también encontró que los agricultores orgánicos usan la tierra mucho más eficientemente y con menor impacto ambiental que los demás agricultores modernos. A diferencia de la agricultura convencional, la agricultura orgánica no usa fertilizantes ni pesticidas sintéticos. Los científicos que realizaron el estudio concluyen que el enfoque orgánico compensa con creces la diferencia en producción a través de sus beneficios ecológicos. En uno de los estudios de mayor duración, Paul Mäder del Instituto de Investigaciones de Agricultura Orgánica , en Frick, Suiza, y sus colegas compararon el comportamiento de parcelas agrícolas exp

Insecticida común está asociado con una gran disminución de insectos de agua dulce

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Caballito del diablo (orden Odonata) recién salido del cascarón de la ninfa. Foto de Pixabay El pesticida tiacloprid , ampliamente utilizado en muchos países, puede estar causando una disminución a gran escala de insectos de agua dulce. Esto fue descubierto por investigadores del Living Lab en Leiden. Durante tres meses contaron los insectos voladores en las 36 fosas del laboratorio.  En las zanjas del Living Lab, Henrik Barmentlo y sus colegas expusieron insectos de agua dulce a diferentes concentraciones de tiacloprid. Esta sustancia pertenece a los  neonicotinoides , el grupo de insecticidas más utilizado en el mundo. Las concentraciones utilizadas en el estudio son las detectadas en las aguas superficiales. Estas investigaciones fueron publicadas recientemente en articulo en Proceedings of the National Academy of Science of the USA. Descenso dramático en todas las especies Ya se había demostrado que los neonicotinoides pueden ser dañinos para muchos insectos. Pero no hubo evidenc

¿Pueden animales, aparte de humanos, causar la extinción de otros?

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  Por   Patrick Pester , enero 2022 Fuente: Pixabay Imagínese mirar un cielo tan lleno de aves que bloquean la luz del sol. Las palomas migradoras ( Ectopistes migratorius ) solían volar en bandadas de cientos de millones, tal vez incluso miles de millones de aves que tardaban horas en pasar por encima. Entonces, empezamos a dispararles. Los seres humanos comenzaron a cazar palomas migradoras comercialmente en el siglo XIX y, en 1914, se extinguieron, según la revista Audubon . Estas aves son un excelente ejemplo de cuán rápida y eficientemente los humanos pueden eliminar incluso a las especies más comunes. Pero, ¿somos solo nosotros, o pueden los animales no humanos llevar a otros animales a la extinción? Más o menos, pero los humanos suelen estar involucrados. Algunos animales son capaces de diezmar otras especies si los humanos los colocan en el lugar equivocado y se vuelven invasoras , especies que causan daños ecológicos o económicos a su entorno no nativo. Por ejemplo, las serp

Las libélulas y caballitos del diablo desaparecen según perdemos humedales

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Por  Elizabeth Gamillo , Smithsonian Magazine. Especie de libélula ("purple skimmer" o  Libellula jesseana ) catalogada como vulnerable en la lista roja de la UICN. Su rango geográfico es en Florida.  Diana-Terry Hibbitts bajo licencia CC BY NC 4.0 Casi una quinta parte de las especies del orden Odonata , que incluyen las libélulas y caballitos del diablo (o damiselas), del mundo están en peligro de extinción, según una nueva y alarmante evaluación de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ( UICN ). Los insectos dependen de humedales (pantanos, ciénagas, marismas) y ríos de flujo libre para reproducirse y sobrevivir. Del mismo modo, las libélulas y caballitos del diablo son cruciales para los ecosistemas de humedales porque comen mosquitos tanto en su etapa de ninfa como de adultos y sirven como presas para aves y peces. Pero la destrucción de estos hábitats está impulsando la disminución de la población de estos

El café, las abejas y el cambio climático: muchas piezas en el juego

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Plantación de café bajo sombra. Foto de  Bishnu Sarangi from Pixabay Las plantas polinizadas por insectos producen más Las plantas de café pueden crecer y producir solas, pero les va mejor con la ayuda de las abejas. Los arbustos polinizados por insectos producen más de 50 por ciento de granos que las plantas aisladas de las abejas.  "Si uno desea obtener el máximo en la cosecha de café, entonces debe mantener un poco del hábitat natural y no hacer aplicaciones de insecticidas en los alrededores," dice el entomólogo David Roubik del Smithsonian Tropical Research Institute en Panamá. Roubik encontró que los principales polinizadores del café en Panamá eran las introducidas abejas africanas. "Esta abeja de África parece ser el polinizador más importante de esta planta africana - es un reencuentro," dice. Los insectos probablemente aumentan la cantidad de polen que es transferido. Tradicionalmente, el café se siembra en plantaciones mixtas, con otras especie