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Mostrando las entradas de 2022

¿Por qué picotean los pájaros carpinteros?

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  Carpintero picapinos ( Dendrocopos major )  Fuente Image by Kurt Bouda from Pixabay Muchos de nosotros hemos escuchado el sonido de un pájaro carpintero picoteando en un árbol cercano o, lamentablemente, en las paredes de nuestra casa, donde puede ser muy destructivo. A menudo se piensa que los pájaros estaban cazando insectos dentro del bosque, o tal vez tratando de abrir un nido. Pero un nuevo estudio en la Universidad de Brown encontró evidencia de que los pájaros carpinteros, además de buscar sus almuerzos, son los músicos percusionistas de la orquesta de aves del bosque. Los investigadores estudiaron el cerebro anterior de aves y encontraron especializaciones de expresión génica características en pájaros cantores. Los pájaros cantores cantan para comunicarse por varias razones, como marcar un territorio o buscar pareja. El estudio analizó aves que no se sabe que canten, como el emú, el pingüino, el flamenco y los pájaros carpinteros. Resulta que entre estos, solo los pájaros

Cómo los animales enfrentan al cambio climático

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Imagen de  Michael Siebert from Pixabay Los fenómenos meteorológicos extremos, incluyendo sequías prolongadas y fuertes lluvias, se están volviendo más comunes y severos a medida que aumentan las temperaturas globales. A medida que el clima continúe cambiando en las próximas décadas, ¿cómo responderán los animales? Investigadores de la Universidad del Sur de Dinamarca (University of Southern Denmark) han examinado cómo reaccionan diferentes mamíferos al cambio climático. Analizaron datos sobre las fluctuaciones de la población de 157 especies de mamíferos en todo el mundo. Compararon estas fluctuaciones con datos meteorológicos y climáticos del mismo período de tiempo. El equipo de investigación tenía 10 o más años de datos para cada especie estudiada. Los resultados del estudio han sido publicados en eLife . Los investigadores encontraron que los mamíferos que viven mucho tiempo y/o producen menos descendencia, como llamas, elefantes, osos y bisontes, son más resilientes al clima que

No existe economía saludable (ni planeta) sin bosques saludables

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Por K.E.D. Coan , Junio 7, 2022 Rayos de sol en el bosque. Foto de  Valentin from Pixabay Los bosques se encuentran entre las mejores alternativas para la captura de carbono. Pero según el informe  Estado de los Bosques del Mundo de este año (2022) de las Naciones Unidas, los bosques también son la base de economías verdes y equitativas, la gestión sostenible de los recursos, la conservación de la biodiversidad y, en general, son clave para un futuro mejor. Este informe destaca cuánto se subestiman los bosques en los análisis económicos y enfatiza un enfoque triple: 1- preservar los bosques existentes; 2- restaurar las tierras degradadas; y 3- expandir la agroforestería (integración de árboles/arbustos con agricultura) y utilizar de manera sostenible los productos forestales. Estas acciones necesitan financiamiento inicial, pero la cantidad necesaria es modesta en comparación con otros gastos del gobierno. Y el retorno de la inversión, en términos de evitar la calamidad climática y c

Incendios en Brasil han matado mas de 17 millones de animales

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 Por Victoria Gill, BBC Venado de pantano que sobrevivió los incendios del Pantanal. Imagen de  CENAP-ICMBIO En medio de la desolación y desastres de los incendios naturales y los causados por humanos de 2020, científicos en Brasil concluyeron un estudio de conservación particularmente sombrío: intentar contar los animales muertos por enormes incendios forestales en los humedales del Pantanal . Estiman que murieron hasta 17 millones de vertebrados, incluidos reptiles, aves y primates. Los incendios forestales ardieron entre enero y noviembre del 2020, destruyendo el 30% del humedal tropical más grande del mundo.  La Dra. Mariana Napolitano Ferreira, jefa de ciencia de WWF-Brasil, explicó que se registraron 22,000 incendios separados durante ese año. Esta estimación de la pérdida se publica en la revista  Scientific Reports. Foto aérea del Pantanal, la zona pantanosa mas grande del planeta. Localizada entre Brasil, BOlivia y Paraguay. Foto de  Carl De Souza/Agence France-Presse Número d

Patógenos pueden haber facilitado la evolución de animales de sangre caliente

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Imagen por  hashan de  Pixabay Hace 600 millones de años, la fiebre apareció en los animales como respuesta a infecciones: las temperaturas corporales más altas optimizaron sus sistemas inmunológicos. En ese momento, prácticamente todas las especies animales eran de sangre fría. Tuvieron que sentarse en parches cálidos de hábitat durante largos períodos de tiempo para alcanzar temperaturas corporales de rango febril. Para Michael Logan, becario Tupper del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá (STRI) , los patógenos pueden ser la razón por la que surgieron por primera vez las criaturas de sangre caliente. A primera vista, las criaturas de sangre fría o 'ectotermos' parecen tenerlo fácil. Debido a que no pueden regular su temperatura corporal internamente, gastan 30 veces menos energía que las criaturas de sangre caliente o 'endotermos' del mismo tamaño. Entonces, mientras que los mamíferos y las aves invierten constantemente sus calorías en mante

Manglares y cambio climático

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Foto de  Daniel Hartwig via Flickr.  Los bosques de manglares juegan un papel vital en la salud de nuestro planeta. Estos bosques costeros son los segundos ecosistemas más ricos en carbono del mundo. Un trozo de manglar del tamaño de una cancha de fútbol puede almacenar más de 1,000 toneladas de carbono. Lo hace capturando carbono del aire y almacenándolo en hojas, ramas, troncos y raíces. Los bosques de manglares sólo crecen en latitudes tropicales y subtropicales cerca del ecuador porque no pueden soportar temperaturas bajo cero. Estos bosques se pueden reconocer por su densa maraña de raíces que hacen que los árboles parezcan estar parados sobre pilotes sobre el agua. Estas raíces permiten que los árboles manejen las subidas y bajadas diarias de las mareas. La mayoría de los manglares se inundan al menos dos veces al día. Las raíces también ayuda a hacer el movimiento de las aguas de marea más lento, lo que permite que sedimentos se asienten y acumulen en el fondo fangoso. Los bosqu

Evolución de la sangre caliente

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  Estudios revelan el posible origen de la sangre caliente en mamíferos y aves. Foto de  Jürgen Bierlein de  Pixabay El tamaño de los canales auditivos de los ancestros de los mamíferos revela cuándo evolucionó la sangre caliente.  Las temperaturas corporales más altas iban de la mano con un "líquido del oído" más fluido y canales auditivos más estrechos. Una de las cosas que hace que los mamíferos sean mamíferos es que somos de sangre caliente: nuestros cuerpos tienen metabolismos elevados que mantienen nuestra temperatura interna independientemente de nuestro entorno, a diferencia de los animales de sangre fría, como los lagartos, que tienen que tomar el sol. Entre los animales actuales, sólo los mamíferos y las aves son de sangre caliente, y nuestra capacidad para mantenernos calientes ha permitido a los mamíferos sobrevivir en climas helados y realizar largas migraciones. Pero ha sido un misterio exactamente cuándo los mamíferos desarrollaron sus metabolismos elevados.

Buenas noticias para las monarcas

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Imagen de Pixabay. Las mariposas monarca orientales pasan sus meses de invierno en el centro de México. Cada primavera, se embarcan en una larga migración multi-generacional que los lleva a los Estados Unidos e incluso al sur de Canadá, donde se reproducen. Las mariposas pasan por varias generaciones antes de que eventualmente migren de regreso a México. Hace veinticinco años, las monarcas que pasaban el invierno en México cubrían casi 18 hectáreas de bosque en ese país.. La superficie cubierta, que ha sido inspeccionada anualmente desde 1993, es un indicador aproximado del número real de mariposas que sobreviven al difícil proceso de migración. En 2013, las monarcas ocuparon solo 0.6 hectáreas de bosque mexicano. Se consideró que las mariposas estaban al borde de la extinción. En diciembre pasado, el conteo de monarcas encontró 2.8 hectáreas cubiertos por mariposas, un aumento de más de un tercio con respecto al invierno anterior. La población parece estar recuperándose constantemente

Cambiando la cara de nuestro planeta

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Campo agrícola. Fuente: Nicholas A. Tonelli. La actividad humana, especialmente la agricultura, ha alterado el 70% de la tierra de nuestro planeta. Según un nuevo informe de las Naciones Unidas , el daño a las tierras del planeta lo han puesto en “modo de crisis”. Nuestra salud, nuestra economía y nuestro bienestar dependen de la tierra. Los alimentos que comemos, el agua que bebemos y el aire que respiramos dependen del estado de la tierra al menos hasta cierto punto. Según el informe, hasta el 40% de la superficie del planeta ya está degradada, lo que afecta a la mitad de las personas vivas en la actualidad. Al ritmo actual, para 2050 se degradará un área adicional de casi el tamaño de América del Sur. La degradación de la tierra se produce de varias: por deforestación, desertificación y pérdida de humedales o pastizales. Todos éstos causados por actividades humanas. A medida que los bosques, sabanas, humedales y los manglares se convierten en agricultura o se pierden debido a la exp

Adaptación de las plantas al cambio climático es afectada por la disminución en población animal

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Ampelis americano ( Bombycilla cedrorum ) comiendo frutillas. Las pérdidas de mamíferos y aves reducen la capacidad de una planta para adaptarse al cambio climático global en un 60 por ciento.  Fuente:  Andrew C via Wikimedia Commons  La mitad de todas las especies de plantas dependen de los animales para esparcir sus semillas siendo llevadas en los excrementos, pelo o en los picos. Cuando las poblaciones de animales disminuyen, también lo hace la capacidad que tienen las plantas para dispersar sus semillas y adaptarse al cambio climático. En el contexto de un planeta que se calienta, las especies están migrando de sus zonas históricamente adaptadas. Amenazas como la deforestación, la caza furtiva y la urbanización están provocando una disminución de las especies de mamíferos y aves que pueden esparcir semillas y ayudar a las plantas a colonizar a hábitats más habitables. Un estudio publicado recientemente en la revista Science encontró que el 60 por ciento de todas las plantas en todo

Los murciélagos son de los animales más importantes y mal entendidos

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  Las abejas, mariposas y otros insectos no son los únicos animales que polinizan flores. Los murciélagos también lo hacen. Aquí, un murciélago mexicano de lengua larga se cierne sobre una planta de agave. Fuente: USFWS [Para conocer sobre los murciélagos de la Hispaniola lo invitamos a escuchar la siguiente conferencia del ciclo de conferencias Animalia del  Museo Nacional de Historia Natural Eugenio de Jesús Marcano  :  “Los murciélagos de la Hispaniola” por Miguel S. Núñez Novas, Curador de la colección de mamíferos del Museo. Junio 8, 2020] Pocos animales de la naturaleza son tan mal entendidos como los murciélagos. Aunque a menudo son temidos y odiados como criaturas siniestras de la noche, los murciélagos son vitales para la salud de nuestro medio ambiente y nuestra economía. Aquí aprenderá más sobre por qué los murciélagos son tan esenciales, las amenazas a las que se enfrentan, cómo los conservamos y cómo puede ayudar a crear un entorno propicio para los murciélagos. La impor

Manejo de plagas con cultivos de cobertura

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Fuente:   USDA NRCS Montana  El uso de pesticidas en la agricultura trae consigo muchos problemas, incluida la muerte de especies beneficiosas.  En un estudio recientemente publicado por investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania, se demostró que el uso de cobertura vegetal, como los cultivos de cobertura, es potencialmente más efectivo para reducir la densidad de plagas y daño a los cultivos que la aplicación de insecticidas sin las desventajas que esa práctica ocasiona. Se observó que los cultivos de cobertura reducen los brotes de plagas de insectos al aumentar la abundancia de depredadores de plagas. Los cultivos de cobertura son cultivos, generalmente herbáceos, que se utilizan principalmente para evitar la erosión, mejorar la salud del suelo, aumentar la disponibilidad de agua, sofocar las malezas y ayudar a controlar plagas y enfermedades. Los cultivos de cobertura típicos incluyen mostaza, alfalfa, centeno, tréboles, trigo sarraceno y guisantes de invierno. La mayo

Cómo afectan los niveles de dióxido de carbono a la agricultura

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Producción comercial de maíz. Rudy and Peter Skitterians  de  Pixabay Estudios sugieren que un nivel superior de dióxido de carbono (CO 2 ) en la atmósfera puede ser beneficioso para la productividad de los cultivos agrícolas, ya que este gas 'invernadero' ayuda a las plantas a crecer y reproducirse más. Sin embargo, ese beneficio tiene su precio, dijo Peter Curtis, profesor de evolución, ecología y biología de los organismos en la Universidad Estatal de Ohio. Un mayor crecimiento y producción podrían afectar al valor nutritivo de los cultivos. "Si se trata de buscar el lado positivo del aumento en los niveles de CO 2 , ése sería que es posible que la producción agrícola aumente en algunas áreas," dijo Curtis. "Una mayor disponibilidad de CO 2  hace, por supuesto, que las cosechas sean más abundantes, incluso cuando las condiciones no son las ideales." "Pero como casi siempre, hay que tener en cuenta que cantidad y cualidad suelen estar reñ

Uno de cada cinco reptiles está amenazado de extinción

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Por Helen Briggs, editora de ambiente de la BBC. 27 de abril, 2022 Uno de cada cinco reptiles está en peligro de extinción, según la primera evaluación exhaustiva de más de 10,000 especies en todo el mundo. Las salamanquejas está desapareciendo en ciertas partes del planeta debido a comercialización de vida silvestre.  Fuente de imagen: Ignacio Hernández, BBC Los científicos están pidiendo una acción de conservación urgente con los cocodrilos y tortugas, que se encuentran en una situación particularmente grave. Dicen que los reptiles se han pasado por alto durante mucho tiempo en la conservación, porque se les considera menos carismáticos que las criaturas "peludas y emplumadas".  Hasta el momento, 31 especies se han extinguido . El estudio, publicado en Nature, tardó más de 15 años en completarse debido a problemas para conseguir financiación para el trabajo.  A pesar de su bajo perfil publicitario, los vertebrados de sangre fría juegan un papel fundamental en el equilibrio

Científicas demuestran plantas tropicales pueden eliminar metales tóxicos del suelo

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Un equipo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur (NTU Singapur) y la Junta de Parques Nacionales de Singapur (NParks), ha demostrado que algunas especies de plantas podrían ayudar a eliminar los metales pesados ​​tóxicos y los metaloides del suelo contaminado. La fitorremediación es el uso de plantas para extraer y almacenar contaminantes del suelo. Como primer paso para determinar si las plantas candidatas tenían capacidades de fitorremediación, el equipo examinó muestras de ellas en busca de niveles de metales pesados ​​y metaloides. Una alta concentración detectada sugirió una capacidad para absorber los contaminantes. (De izquierda a derecha) La estudiante de doctorado Wang Yamin de la NTU, profesoras Lam Yeng Ming y Tan Swee Ngin del Grupo Académico de Ciencias Naturales y Educación Científica del Instituto Nacional de la NTU de Educación presentando plantas con capacidad de eliminar metales pesados tóxicos de suelo contaminado. El estudio realizado p

Un suelo saludable es saludable para nosotros

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Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Washington analizó el impacto de las prácticas agrícolas regenerativas en el contenido nutricional de los alimentos que se cultivan. La agricultura regenerativa implica prácticas agrícolas que no solo "no dañan" la tierra, sino que la mejoran al regenerar y revitalizar el suelo. Las prácticas se centran en la regeneración de la capa superior del suelo, el aumento de la biodiversidad, la mejora del ciclo del agua y la mejora de los servicios ecosistémicos. Algunos ejemplos son las técnicas de mejoramiento del suelo minimizando el arado (labranza mínima), el uso de cultivos de cobertura y la plantación de cultivos diversos en lugar de monocultivos. El estudio incluyó 10 plantaciones en los EE. UU. que siguieron prácticas amigables con el suelo durante al menos cinco años. Los resultados fueron que los cultivos de esas fincas tenían un perfil nutricional más saludable que los mismos cultivos cultivados en fincas

Agricultura Orgánica produce beneficios adicionales

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Vegetales de una granja ecológica. Foto de Elina Mark,  Wikimedia Un estudio comparativo de 21 años de métodos culturales ha demostrado que la agricultura orgánica produce cultivos cuyas cosechas son, en promedio, alrededor de 20 por ciento menores que las de cultivos donde se ha usado métodos convencionales. El estudio, hecho por científicos suizos, también encontró que los agricultores orgánicos usan la tierra mucho más eficientemente y con menor impacto ambiental que los demás agricultores modernos. A diferencia de la agricultura convencional, la agricultura orgánica no usa fertilizantes ni pesticidas sintéticos. Los científicos que realizaron el estudio concluyen que el enfoque orgánico compensa con creces la diferencia en producción a través de sus beneficios ecológicos. En uno de los estudios de mayor duración, Paul Mäder del Instituto de Investigaciones de Agricultura Orgánica , en Frick, Suiza, y sus colegas compararon el comportamiento de parcelas agrícolas exp