viernes, 27 de marzo de 2020

Una trampa ecológica para los osos polares

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El cambio climático ha estado reduciendo el hielo marino del Ártico y está causando cambios en el comportamiento de los osos polares. El Mar de Beaufort, ubicado donde se unen los bordes nortes de Alaska y Canadá, es el hogar de uno de los 19 grupos de población de osos polares. Históricamente, los osos polares en esta región permanecieron sobre hielo marino durante todo el año. Pero en las últimas décadas, aproximadamente una cuarta parte de ellos ha optado por moverse a tierra firme en lugar de quedarse en el hielo de verano cada vez más pequeño.

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Un estudio reciente de San Diego Zoo Global, el Servicio Geológico de Estados Unidos y Polar Bears International analizó las consecuencias energéticas del comportamiento de los osos. La decisión de cada oso individual de permanecer en el hielo o moverse a la tierra parece estar relacionada con el costo energético o el beneficio de la elección.

Los osos que se mudaron a tierra gastaron más energía durante el verano que los osos que permanecieron en el hielo marino. A finales del verano, a medida que el hielo se volvía aún más restringido, los osos gastaban una mayor cantidad de energía nadando hacia la tierra. Por lo tanto, el costo energético inmediato de mudarse a la tierra es mucho mayor que permanecer en la disminuida capa de hielo.

Por otro lado, los osos en tierra en esta región tienen acceso a los cadáveres de ballenas en el verano, mientras que los osos en el hielo marino parecen estar en ayunas. Como resultado, puede ser que el caso de que la disminución de la población de osos en esta región se deba en parte a la trampa ecológica de osos permaneciendo en el hielo para evitar gastar toda la energía necesaria para trasladarse a la tierra. La disminución del hielo polar es un problema real para los osos polares.