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Buenas noticias para las monarcas

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Imagen de Pixabay. Las mariposas monarca orientales pasan sus meses de invierno en el centro de México. Cada primavera, se embarcan en una larga migración multi-generacional que los lleva a los Estados Unidos e incluso al sur de Canadá, donde se reproducen. Las mariposas pasan por varias generaciones antes de que eventualmente migren de regreso a México. Hace veinticinco años, las monarcas que pasaban el invierno en México cubrían casi 18 hectáreas de bosque en ese país.. La superficie cubierta, que ha sido inspeccionada anualmente desde 1993, es un indicador aproximado del número real de mariposas que sobreviven al difícil proceso de migración. En 2013, las monarcas ocuparon solo 0.6 hectáreas de bosque mexicano. Se consideró que las mariposas estaban al borde de la extinción. En diciembre pasado, el conteo de monarcas encontró 2.8 hectáreas cubiertos por mariposas, un aumento de más de un tercio con respecto al invierno anterior. La población parece estar recuperándose constantemente

Cambiando la cara de nuestro planeta

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Campo agrícola. Fuente: Nicholas A. Tonelli. La actividad humana, especialmente la agricultura, ha alterado el 70% de la tierra de nuestro planeta. Según un nuevo informe de las Naciones Unidas , el daño a las tierras del planeta lo han puesto en “modo de crisis”. Nuestra salud, nuestra economía y nuestro bienestar dependen de la tierra. Los alimentos que comemos, el agua que bebemos y el aire que respiramos dependen del estado de la tierra al menos hasta cierto punto. Según el informe, hasta el 40% de la superficie del planeta ya está degradada, lo que afecta a la mitad de las personas vivas en la actualidad. Al ritmo actual, para 2050 se degradará un área adicional de casi el tamaño de América del Sur. La degradación de la tierra se produce de varias: por deforestación, desertificación y pérdida de humedales o pastizales. Todos éstos causados por actividades humanas. A medida que los bosques, sabanas, humedales y los manglares se convierten en agricultura o se pierden debido a la exp

Adaptación de las plantas al cambio climático es afectada por la disminución en población animal

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Ampelis americano ( Bombycilla cedrorum ) comiendo frutillas. Las pérdidas de mamíferos y aves reducen la capacidad de una planta para adaptarse al cambio climático global en un 60 por ciento.  Fuente:  Andrew C via Wikimedia Commons  La mitad de todas las especies de plantas dependen de los animales para esparcir sus semillas siendo llevadas en los excrementos, pelo o en los picos. Cuando las poblaciones de animales disminuyen, también lo hace la capacidad que tienen las plantas para dispersar sus semillas y adaptarse al cambio climático. En el contexto de un planeta que se calienta, las especies están migrando de sus zonas históricamente adaptadas. Amenazas como la deforestación, la caza furtiva y la urbanización están provocando una disminución de las especies de mamíferos y aves que pueden esparcir semillas y ayudar a las plantas a colonizar a hábitats más habitables. Un estudio publicado recientemente en la revista Science encontró que el 60 por ciento de todas las plantas en todo

Los murciélagos son de los animales más importantes y mal entendidos

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  Las abejas, mariposas y otros insectos no son los únicos animales que polinizan flores. Los murciélagos también lo hacen. Aquí, un murciélago mexicano de lengua larga se cierne sobre una planta de agave. Fuente: USFWS [Para conocer sobre los murciélagos de la Hispaniola lo invitamos a escuchar la siguiente conferencia del ciclo de conferencias Animalia del  Museo Nacional de Historia Natural Eugenio de Jesús Marcano  :  “Los murciélagos de la Hispaniola” por Miguel S. Núñez Novas, Curador de la colección de mamíferos del Museo. Junio 8, 2020] Pocos animales de la naturaleza son tan mal entendidos como los murciélagos. Aunque a menudo son temidos y odiados como criaturas siniestras de la noche, los murciélagos son vitales para la salud de nuestro medio ambiente y nuestra economía. Aquí aprenderá más sobre por qué los murciélagos son tan esenciales, las amenazas a las que se enfrentan, cómo los conservamos y cómo puede ayudar a crear un entorno propicio para los murciélagos. La impor

Manejo de plagas con cultivos de cobertura

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Fuente:   USDA NRCS Montana  El uso de pesticidas en la agricultura trae consigo muchos problemas, incluida la muerte de especies beneficiosas.  En un estudio recientemente publicado por investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania, se demostró que el uso de cobertura vegetal, como los cultivos de cobertura, es potencialmente más efectivo para reducir la densidad de plagas y daño a los cultivos que la aplicación de insecticidas sin las desventajas que esa práctica ocasiona. Se observó que los cultivos de cobertura reducen los brotes de plagas de insectos al aumentar la abundancia de depredadores de plagas. Los cultivos de cobertura son cultivos, generalmente herbáceos, que se utilizan principalmente para evitar la erosión, mejorar la salud del suelo, aumentar la disponibilidad de agua, sofocar las malezas y ayudar a controlar plagas y enfermedades. Los cultivos de cobertura típicos incluyen mostaza, alfalfa, centeno, tréboles, trigo sarraceno y guisantes de invierno. La mayo

Cómo afectan los niveles de dióxido de carbono a la agricultura

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Producción comercial de maíz. Rudy and Peter Skitterians  de  Pixabay Estudios sugieren que un nivel superior de dióxido de carbono (CO 2 ) en la atmósfera puede ser beneficioso para la productividad de los cultivos agrícolas, ya que este gas 'invernadero' ayuda a las plantas a crecer y reproducirse más. Sin embargo, ese beneficio tiene su precio, dijo Peter Curtis, profesor de evolución, ecología y biología de los organismos en la Universidad Estatal de Ohio. Un mayor crecimiento y producción podrían afectar al valor nutritivo de los cultivos. "Si se trata de buscar el lado positivo del aumento en los niveles de CO 2 , ése sería que es posible que la producción agrícola aumente en algunas áreas," dijo Curtis. "Una mayor disponibilidad de CO 2  hace, por supuesto, que las cosechas sean más abundantes, incluso cuando las condiciones no son las ideales." "Pero como casi siempre, hay que tener en cuenta que cantidad y cualidad suelen estar reñ

Uno de cada cinco reptiles está amenazado de extinción

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Por Helen Briggs, editora de ambiente de la BBC. 27 de abril, 2022 Uno de cada cinco reptiles está en peligro de extinción, según la primera evaluación exhaustiva de más de 10,000 especies en todo el mundo. Las salamanquejas está desapareciendo en ciertas partes del planeta debido a comercialización de vida silvestre.  Fuente de imagen: Ignacio Hernández, BBC Los científicos están pidiendo una acción de conservación urgente con los cocodrilos y tortugas, que se encuentran en una situación particularmente grave. Dicen que los reptiles se han pasado por alto durante mucho tiempo en la conservación, porque se les considera menos carismáticos que las criaturas "peludas y emplumadas".  Hasta el momento, 31 especies se han extinguido . El estudio, publicado en Nature, tardó más de 15 años en completarse debido a problemas para conseguir financiación para el trabajo.  A pesar de su bajo perfil publicitario, los vertebrados de sangre fría juegan un papel fundamental en el equilibrio