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Midiendo la electricidad del suelo nos da pistas sobre su salud

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 Por Tina Hilding, Universidad Estatal de Washington Imagen de  Ngo Minh Tuan de  Pixabay El suelo es una entidad viviente donde interactúan componentes biológicos y no-biológicos. El funcionamiento óptimo del suelo depende de un balance delicado entre todos sus componentes. La salud del suelo es un fenómeno complejo que refleja la capacidad del suelo para soportar tanto el crecimiento de las plantas como otras funciones del ecosistema.  Es un tema que ha teniendo más atención entre los estudiosos del suelo y del ambiente en los últimos años. Investigadores de la Universidad Estatal de Washington han desarrollado una forma de evaluar la salud del suelo midiendo la corriente eléctrica producida por sus microbios más pequeños. Se usó una sonda desarrollada originalmente para medir la señal electroquímica de microbios en ambientes acuáticos y se probó en muestras de suelo saludables y no saludables para medir el metabolismo microbiano y otros indicadores de salud del suelo. Esta investig

Buenas y malas noticias sobre las poblaciones de manatíes este año

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  Manatíes se agrupan cerca de las salidas de agua caliente de la planta de energía de Florida Power & Light en Riviera Beach, Florida. Foto: Greg Lovett/AP               El manatí antillano es un mamífero acuático de gran tamaño.  Están considerados especies en peligro en categoria Vulnerable de acuerdo a la UICN, Agosto, 2020 . Hoy en día, se estima que la población de toda la zona de distribución es de al menos 13,000 manatíes, con más de 6,500 en el sureste de los Estados Unidos y Puerto Rico. En lo que va de año han muerto más manatíes que en cualquier otro año en la historia registrada de Florida de acuerdo a funcionarios del estado de la Florida, EUA. La Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida informó que se registraron 920 muertes de manatíes entre el 1 de enero y el 20 de agosto, rompiendo el récord anterior de 830 que murieron en 2013 debido a un brote de marea roja tóxica.    (Vea el reporte de mortalidad actual de 2021) "Se documentó una

Luchar contra la pobreza puede ayudar a controlar la deforestación

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 Por  Jordan Davidson . Jun. 16, 2020   Serie de caminos en zonas anteriormente habitadas por orangutanes dentro de la conseciones para producción de palma aceitera de la compañía PT Karya Makmur Abadi en el distrito Kotawaringin este, Kalimantan Central; Borneo, Indonesia. Fuente: Greenpeace Puede resultar sorprendente que un sueldo básico universal también ayude al medio ambiente, pero éso es exactamente lo que se ha encontrado. Un programa del gobierno para ayudar a los indonesios rurales pobres a través de pagos directos en efectivo tuvo el efecto inesperado de reducir la deforestación en un 30 por ciento en las aldeas participantes, según un nuevo estudio . El programa que inició Indonesia, el programa Keluarga Harapan, o "Esperanza Familiar", que proporciona sueldos básicos directos, en efectivo, a hogares de bajos ingresos para que superen el umbral de la pobreza, no tenía la intención de ayudar a los bosques del país, que han sido talados en un ritmo notable.  En cam

¿Qué significa, realmente, conservación?

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Existe un gran interés en proteger la naturaleza y, en muchos casos, restaurar aspectos de la naturaleza que se han perdido. Pero, ¿qué significan realmente estas cosas? ¿Qué es lo más importante? ¿Proteger las especies icónicas? ¿Fortalecer la resiliencia de la naturaleza? Varios artículos científicos recientes abordan estas preguntas y ofrecen respuestas bastante diferentes. Ni siquiera está claro qué constituye un ecosistema prístino. Según algunos expertos, los ecosistemas que han perdido la mayoría de sus grandes especies de mamíferos, por ejemplo, no pueden considerarse intactos. Según ese estándar, solo una pequeña fracción de los ecosistemas del mundo permanecen intactos. Otros expertos sostienen que la preservación de especies individuales no es lo que importa realmente. Estudios han demostrado que muchos ecosistemas han sufrido y continúan sufriendo cambios masivos de especies a lo largo del tiempo con frecuentes extinciones en el camino. Sin embargo, los ecosistemas continúa

¿Qué es una "extinción masiva"? Y ¿Estamos en una, ahora?

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 Por  Frédérik Saltré  y  Corey J. A. Bradshaw . Noviembre 2019 Humanos están causando, probablemente, lo que las edades de hielo y los asteroides causaron antes. Imagen:  Keith Roper/Flickr , CC BY-SA Durante más de 3,500 millones de años, organismos vivientes han prosperado, se han multiplicado y diversificado para ocupar todos los ecosistemas de la Tierra. La otra cara de esta explosión de nuevas especies es que las extinciones de especies también han sido siempre parte del ciclo de vida evolutivo. Pero estos dos procesos no siempre están en sintonía . Cuando la pérdida de especies supera rápidamente la formación de nuevas especies, este equilibrio puede inclinarse lo suficiente como para provocar lo que se conoce como eventos de “extinción masiva”. Una extinción masiva se define generalmente como la pérdida de aproximadamente tres cuartas partes de todas las especies que existen en toda la Tierra durante un período de tiempo geológico “corto”. Dada la gran cantidad de tiempo desde

Simbiosis entre hongos bacterias del suelo = Mejor disponibilidad de nutrientes a las plantas

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Michael J. Haas , abril  2, 2021 Un equipo de investigadores del Instituto Boyce Thompson (BTI)  de la Universidad de Cornell , en Ithaca, New York, ha descubierto un grupo distinto de bacterias que pueden ayudar a que hongos y plantas adquieran los nutrientes del suelo. Los hallazgos podrían señalar el camino hacia métodos rentables y ecológicos para enriquecer el suelo y mejorar el rendimiento de los cultivos, reduciendo la dependencia de los agricultores de los fertilizantes convencionales. Filamentos, hifas , de los hongos micorrícicos arbusculares se extienden a través del suelo.  Estas hifas, mas pequeñas de un pelo humano, se ven aquí entre las raíces de una gramínea. Fuente. Maria Harrison, Boyce Thompson Institute . Se sabe que los hongos micorrícicos de tipo arbuscular (HMA), o endomicorrizas, establecen relaciones simbióticas con las raíces del 70% de todas las plantas terrestres. En esta relación, las plantas intercambian carbono orgánico por nitrógeno (N) y fósforo (P) d

Lagartos Anolis semi-acuáticos usan burbujas para respirar bajo agua

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Por  Elizabeth Gamillo  de Smithsonian Magazine , May 27, 2021 Las burbujas que usan los lagartos Anolis pueden actuar como una "agalla física" que puede extraer oxígeno del agua mientras que el dióxido de carbono acumulado se escapa al agua sobre la superficie de la burbuja por difusión. Imagen de  Lindsey Swierk . Varias especies de insectos acuáticos, como el escarabajo buzo , usan burbujas para respirar bajo el agua. Ahora, en un descubrimiento único en su tipo, los biólogos han descubierto que varias especies de Anolis , un lagarto pequeño que habita en los árboles tropicales, también evolucionaron para "respirar bajo el agua". El estudio fue publicado en Current Biology este mes. Los  Anolis  semi-acuáticos se encuentran cerca de arroyos en América Latina y el Caribe. Cuando se asustan, los lagartos saltan de árboles o rocas y se sumergen en el agua. Una vez sumergidos, los lagartos exhalan y crean una burbuja gigante que se adhiere al borde de sus hocicos. L